Amarengo

Articles and news

Hvordan LaserDisc i sidste ende vandt formatet krige

anonym spørger: Hvorfor valgte folk VHS over laserdisc?

den 14.januar 2009 døde LaserDisc officielt. Selvfølgelig drejede den skinnende 12-tommer optiske disk, der engang konkurrerede med VHS og Betamaks på hjemmevideomarkedet, i glemsel længe før. Det var imidlertid, at Onsdag i januar for syv år siden, at Pioneer – det sidste tilbageværende selskab, der fremstiller enhederne – erklærede, at de ophørte med produktionen efter at have foretaget en sidste runde på 3.000 LaserDisc-afspillere, hvilket bragte det samlede antal til knap 17 millioner enheder. “Under det markedsmiljø, hvor nye medier som DVD og Blu-ray-diske nu dominerer, er det blevet vanskeligt for Pioneer at skaffe de dele, der kræves for at producere LD-afspillere,” læser Pioneers pressemeddelelse. “Derfor er Pioneer blevet tvunget til at afslutte produktionen af sine ld-produkter.”

i de tre årtier, LaserDisc var på markedet, fik det ry for at give en meget højere billedkvalitet, bedre lyd og latterligt overlegen navigation end sine konkurrenter. Fra alt dette er det faktum, at VHS vandt opgøret, kontraintuitivt ved første øjekast. Men som med så mange ting mistede LaserDisc oprindeligt hjemmeunderholdningsformatet krige ikke på grund af et ringere produkt, men primært på grund af omkostninger.

LaserDisc kan meget løst spore sin oprindelse til Bing Crosby. Efter Anden Verdenskrig var crooner den regelmæssige vært for visse radioprogrammer. Han kunne dog ikke lide at gøre dem live, delvis fordi det undertiden krævede, at han lavede forestillingerne flere gange for forskellige tidssoner. Alternativet, han måtte forudindspille til senere udsendelse, var shellac-diske, men de var sprøde, og afspilningskvaliteten efterlod noget at ønske, hvilket resulterede i, at studios generelt satte kibosh på at bruge sådanne optagelser til deres prime-time-udsendelser. Men Army Corps ingeniør Jack Mullin tilbød ham en løsning-højkvalitets magnetbåndoptagelse.

mens magnetbåndoptagelse havde eksisteret før dette, var kvaliteten af optagelserne ikke stor. Alt dette ændrede sig i 1942, da Dr. Resultatet af deres arbejde blev senere hørt af en amerikansk stationeret i England under Anden Verdenskrig, den førnævnte løjtnant Jack Mullin.

i løbet af sin tid på at forbedre radar og andre sådanne teknologier arbejdede Mullin undertiden Natten igennem i sit laboratorium på Royal Air Force-anlægget i Farnborough, England. Desværre for ham stoppede BBC med at sende ved midnat, hvilket førte ham til at søge efter noget andet at lytte til. Hvad han fandt var en tysk udsendelse af klassisk musik, der fortsatte hele natten.

det bemærkelsesværdige ved denne udsendelse var, at i modsætning til andre indspillede programmer på dagen, der generelt brugte en form for diskoptagelse, der havde forskellige pops og flåter hele tiden, når de blev afspillet, var lydkvaliteten af den tyske klassiske musikudsendelse sådan, at den lød som en live-udsendelse. En nysgerrighed, Mullin funderede over, om Hitler tvang fulde orkestre af musikere til at spille døgnet rundt, eller om tyskerne var kommet med en overlegen optagelsesteknologi.

efter krigen begyndte han at finde ud af, i sidste ende at opdage, at tyskerne ikke brugte andet end en magnetofon, som var en enhed opfundet i Tyskland i midten af 1930 ‘erne. i modsætning til 1930’ ernes version, som de allierede havde kendt til, brugte denne opgraderede enhed imidlertid overlegen tape og kritisk ac-forspænding snarere end dc. I en nøddeskal udglattede sidstnævnte forbedring i det væsentlige de ubrugte dele af lydbåndet på båndet meget bedre end dc-forspænding, hvilket giver meget ren lydlyd.

ikke den første til at prøve dette (det første kendte patent for ac-forspænding gik helt tilbage til 1921, opfundet af V. L. Carlson og Glenn L. Carpenter, skønt deres opfindelse næsten var helt glemt) kombineret med en magnetofon, ac-forspænding skinnede.

realiseringen af de potentielle kommercielle anvendelser for produktet, i 1948, Mullins gik til Holly og demoed sin egen version af enheden. Dette blev i sidste ende opmærksom på Bing Crosbys agent, der bragte udstyret til superstjernen. En Lyt og Crosby blev solgt. Han investerede i Mullins firma og begyndte at bruge enheden til at optage sine radioprogrammer. Mens denne type foroptagelse er almindelig nu, var det på det tidspunkt at gøre dette i stedet for at udsende live foran et studiepublikum noget af en mini-revolution inden for branchen.

til sidst købte 3M (hvis du er nysgerrig, se: hvad firmanavnet 3M står for) teknologien og spundet den ud til et nyt underfirma kaldet Mincom. Mens 3M ‘ s Mincom værdsatte lydoptagelser, var det, de virkelig ledte efter, at tage føringen i en anden medium – videooptagelse.

David Paul Gregg hævder, at han først forestillede sig ideen til en videooptagelsesoptisk disk i 1958, mens han arbejdede som ingeniør for Mincom. Ved at tage principperne for lydoptagelse til en shellac – disk, der koder FM – signaler gennem en række gruber og kamme, tilføjede han en koncentreret lyskilde-en laser-til at læse informationen fra disken.

Gregg blev fyret i 1960 angiveligt for at være uvillig til fuldt ud at dele sine ideer med virksomheden, og hans optiske diskidee fandt et hjem hos Mincom. I 1961 patenterede Gregg sit “Electron beam recording and reproducing system”, men løb stadig ind i en tvist med sin nye arbejdsgiver angiveligt af samme grund som hans gamle – hans uvillighed til at opgive kontrollen med sin opfindelse. Desværre for Gregg begyndte andre Mincom-ingeniører at tage komponenter af det, han arbejdede på, og skabe deres egen prototype. I 1969 ejede Mincom 19 patenter på en sådan enhed (kun 3 kaldte Gregg som medforfatter) og var i det væsentlige ude-innovere opfinderen. Gregg forlod efterfølgende virksomheden for at starte sin egen og solgte senere sine laser-disk patenter til MCA.

Flash fremad seks år. Med tv fast forankret, det næste skridt for underholdningsbranchen var at bringe film fra et mørkt teater til Amerikanske hjem. (Før dette kunne noget, som kun verdens elite kunne nyde, se: dengang købte Hughes en TV-Station, så han kunne Have Netfleks i 1960 ‘ erne.) til dette formål debuterede Sony i 1975. Et år senere lancerede JVC VHS. VHS var lettere, billigere (dog ikke i sig selv, for det meste bare fordi kun Sony lavede Betamaks-enheder, i modsætning til VHS, hvor mange virksomheder fik licens til at fremstille dem) og kunne have betydeligt mere information end Betamaks (i det mindste i tidlige modeller). Mens VHS og VHS kæmpede i det, der blev kendt som “videobånd format krige,” med VHS vinder stort set på grund af store fejltrin fra Sony, snarere end VHS er det overlegne format, Magnavoks arbejdede på deres egen hjemmeunderholdning baseret på det tidligere arbejde udført af Gregg på Mincom-“DiscoVision.”(Ja, de kaldte det virkelig det.)

DiscoVision kodede i det væsentlige bare analoge data på en disk, som blev aflæst via en laser. (For en virkelig interessant og let at forstå forklaring på, hvordan dette system fungerede under hætten, se denne 1980 Mr. guiden video. Denne nye teknologi havde drastisk bedre billed-og lydkvalitet end både VHS og Betamak. Det var også i stand til at lagre flere lydspor, i modsætning til båndformaterne, hvilket gjorde det muligt at tilføje ting som instruktørens kommentar og lignende. Diskene til det var også meget lettere og i teorien billigere at fremstille.

DiscoVision blev først udgivet i December 1978 på kun et marked – Atlanta, Georgien. Spilleren koster $700 (omkring $2300 i dag). Den første film, der blev frigivet på “DiscoVision”, var kæber. Oprindeligt en succes med spilleren, der solgte ud over Atlanta, “DiscoVision” gik videre til andre markeder.

i samarbejde med MCA lancerede Pioneer i 1980 deres egen version af afspilleren, men droppede det originale navn på teknologien. Oprindeligt re-branded ” LaserVision, “det i sidste ende blev kendt som”LaserDisc”. Ved at investere i at lave en spiller, der var billigere at fremstille end Magnavoks, formåede Pioneer at få prisen for deres ned til omkring $500 (omkring $1500 i dag). Få berømtheder som Ray Charles og Mr. guiden til at pitche deres produkt, LaserDisc var på opsvinget.

så hvis LaserDisc var et så overlegen format, hvorfor blev VHS så populært? I mange henseender, for nogle af de samme grunde betamaks i sidste ende tabt til VHS.

til at begynde med, som tidligere nævnt, omkostninger. LaserDisc-afspilleren var teknologisk kompleks og ret voluminøs, hvilket resulterede i, at det var relativt dyrt at fremstille og sende, selvom de havde solgt så mange enheder om året som VHS-spillere.

demonstration af, hvordan tingene kunne have været anderledes, hvis spilleren havde været billigere at fremstille, i Japan, hvor LaserDisc-spillerne blev stærkt diskonteret i et stykke tid for mere eller mindre at matche prisen på VHS-spillere, i denne periode LaserDisc outsold VHS og toppede på 1 ud af 10 husstande i Japan, der ejer en LaserDisc-spiller.

et andet stort problem var opbevaring. Et standard VHS-bånd kunne rumme de fleste film uden problemer. LaserDisc kunne imidlertid ikke. I modsætning til DVD ‘ er og Blu-rays lagrede LaserDisc videoen og lyden i analog form (dog senere kunne lyden også gemmes digitalt). Manglen på komprimering i den lagrede video kombineret med den relativt store billedhastighed resulterede i, at de første diske kun kunne gemme 30 minutters video (senere 60 minutter) pr. Dette betød, at filmen ofte måtte afbrydes for at vende disken eller bytte den ud til en anden. 20-30 sekunder for halv pund (1/4 kg) disken at dreje tilbage til fuld hastighed, før den ville begynde at spille igen.

senere modeller kunne automatisk skifte laseren til den anden side af disken. Pioneer solgte også til sidst multi-disc-systemer, i nogle designs, såsom “LaserStack” – systemet, bytte diske ud, ikke i modsætning til en plade, der spiller jukeboks. Men alt dette tilføjede bare flere omkostninger til det allerede dyre system og var helt unødvendigt i en relativt billig VHS, hvor et bånd kunne holde de fleste film uden afbrydelse ved afspilning.

dette bringer os tilbage til omkostningerne og selve diskene. Mens LaserDiscs teknisk set kunne have været drastisk billigere at fremstille vs. videokassetter (kun to ensidige aluminiumskiver lagdelt i plast), da formatkrigen fortsatte med at rase, og VHS blev stadig mere populær, så den store mængde bånd, der blev solgt, prisen for at fremstille et VHS-bånd falde til omkring $1 (omkring $2 i dag) i slutningen af 1980 ‘ erne, mens en LaserDisc kostede omkring $5 at lave på dette tidspunkt. På grund af dette betalte forbrugerne i slutningen af 1980 ‘ erne omkring $35-$40 (omkring $70 – $80 i dag) for nye release LaserDiscs, mens nye udgivelser på VHS solgte for omkring $15-$20 ($30-$40 i dag).

en anden faktor, som VHS havde gået over LaserDisc, var, hvor meget lettere det var at beskadige diske end videokassetter. I teorien er en LaserDisc faktisk betydeligt mindre tilbøjelig til at svigte over tid end en videokassette (endda potentielt overleve et menneskes levetid, uanset hvor mange gange det blev set). I modsætning hertil var tidlige VHS-bånd tilbøjelige til relativt hurtig nedbrydning i afspilningskvalitet på grund af det faktum, at hovedet skulle være i direkte kontakt med det delikate bånd.

alt det sagt, i praksis havde videokassetterne tendens til at være betydeligt mere holdbare end LaserDiscs – ved et uheld tabe en videokassette, og det ville nok være fint. Gør det samme med en LaserDisc, og det kan resultere i en ridse. I modsætning til digitale dvd ‘ er og Blu-rays havde den analoge LaserDisc oprindeligt ingen rigtig yndefuld måde at håndtere sådanne defekter på. Yderligere, hovedsageligt på grund af dårlig produktionskvalitet af tidlige diske, LaserDiscs var også modtagelige for svigt på grund af “skiverot”.

alt det sagt, på steder, hvor et bestemt VHS-bånd kan ses utallige gange, som på skoler, med relativt omhyggelig håndtering var LaserDisc et langt overlegen format, hvorfor det var så populært på skolerne. Men for det meget større hjemmemarked, hvor båndene sjældent blev set, var båndnedbrydning virkelig ikke meget af et problem, især med senere VHS-spillere, der kunne læse båndet uden at hovedet skulle fysisk kontakte det.

endnu en væsentlig fordel ved VHS var evnen til at optage viser. Mens det var teknisk muligt at sætte en sådan optagefunktion i en LaserDisc-afspiller, valgte ingen producent nogensinde at tilbyde sådan en ting, og selve diskene ville have været ret dyre at købe alligevel sammenlignet med prisen videokassetter faldt i sidste ende til takket være deres enorme markedsandel.

i sidste ende, da VHS fortsatte sin stigning i markedsandele, faldt LaserDisc hurtigt af og blev mere af en nicheartikel for “videofiler”, der ønskede den bedst mulige billed-og lydkvalitetsteknologi, kunne give, uanset omkostningerne.

men vi sagde i titlen, At LaserDisc i sidste ende vandt videoformatkrigene. Hvordan? Via sine børn – Dvd ‘er og Blu-rays (det er ikke at nævne CD’ er over lydkassetter), som alle var stærkt baseret på den teknologi, der var banebrydende af LaserDisc, omend i en digital, snarere end analog form.

LaserDisc vs DVD

da dvd ‘er kom ind i billedet i midten af 1990’ erne, stavede de det sidste søm i kisten til den i det væsentlige allerede døde LaserDisc. Til at begynde med konkurrerede DVD ‘ ens video-og lydkvalitet LaserDisc (selvom nogle videofiler ville hævde andet og foretrak det analoge format, hvorfor LaserDisc-afspillere fortsatte med at blive lavet helt op til 2009 på trods af nye udgivelsesfilm, der længe har forladt LaserDisc). Takket være det komprimerede, digitale format, blandt andre forbedringer, kunne en fuld film let gemmes på en enkelt side af en meget mindre disk. Det var heller ikke kun diskene, der blev mindre; teknologiske fremskridt kombineret med de formindskede diske tillod også mere kompakte, relativt billige spillere.

i sidste ende vandt VHS slaget og dræbte LaserDisc, men dets afkom hævnede snart sin forælder ved at dræbe VHS og dermed vinde krigen mod videokassetteformatet.

hvis du kunne lide denne artikel, kan du også nyde vores nye populære podcast, BrainFood-programmet (iTunes, Spotify, Google Play Musik, Feed) samt:

  • gensidig udnyttelse: Danmark og USA. Militær
  • hvordan pistolen på det originale Duck Hunt-spil fungerede
  • Hvad skete der med skuespilleren Rick Moranis?
  • Hvad skete der med Hughes’ penge efter han døde
  • den mystiske skæbne af biblioteket i Aleksandria

Bonus fakta:

  • lige så overraskende som det faktum, at du stadig kunne købe en ny LaserDisc-afspiller i 2009, stoppede Sony ikke med at sælge Betamaksspillere før i 2002. Desuden kan du stadig købe helt nye Betamaksa bånd indtil marts 2016.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.