Amarengo

Articles and news

hvordan en kronisk, uforklarlig sygdom skubbede mig ind i min drømmekarriere

den 28.oktober 2013 vågnede jeg med hovedpine.

jeg tænkte ikke meget på det i starten, bare et irriterende tryk bag mit højre øje. Men hovedpinen forsvandt aldrig. Det har været over fire år nu, og det er der stadig. Den konstante smerte handler om en 5/10—ikke uudholdelig, men konstant til stede-som om der er en oppustet ballon inde i mit hoved, der bare er lidt for stor. Der er også andre symptomer. Smertespidser, der gør det svært for mig at se eller være oprejst. Følelsesløshed og prikken i mine hænder og fødder. Muskelsvaghed, ledsmerter. Listen fortsætter.

jeg har et team af læger, der arbejder for at finde ud af, hvad der præcist forårsager alle disse problemer, men svarene er ikke kommet endnu. Diagnosen de afgjort på, i det mindste for nu, er ny daglig vedvarende hovedpine, som er dybest set en hovedpine med pludselig debut og ingen kendt årsag, der simpelthen ikke går væk. Mens jeg har prøvet snesevis af behandlinger – fra medicin til nerveblokke og endda Botoks—skærer intet gennem min baseline af smerte.

det har været en lang proces med at afbalancere søgningen efter svar med accept af livet i Min nuværende tilstand. Jeg har brug for at hvile ofte, og endda tage lur, bare for at komme igennem mine dage. Nogle gange kan jeg ikke engang komme ud af sengen. At stirre på en computerskærm hele dagen gør min hovedpine spike til uudholdelige niveauer.

det har været en lang proces med at afbalancere søgen efter svar med accept af livet i Min nuværende tilstand.

da min hovedpine begyndte, var jeg programkoordinator for et begavet uddannelsesprogram. Men at arbejde på fuld tid blev umuligt. Jeg befandt mig så udmattet og i så meget smerte, jeg havde svært ved at holde mine øjne åbne. I slutningen af dagen, da det var tid til at køre hjem, kunne jeg næppe se lige. Jeg fratrådte min stilling inden for en måned.

deltidsarbejde virkede som det næste logiske trin. Jeg elskede børn, så jeg fik et job som kunst-og naturvidenskabslærer på en børnehave, der løber tør for min kirke, hvor jeg havde brugt meget tid på frivilligt arbejde. Den bedste del? Ingen computerskærme. Men så meget som jeg elskede børnene, var det fysiske aspekt af jobbet—at være på mine fødder hele dagen, gøre tunge løft og håndtere den støj, der er uundgåelig, når jeg arbejder med børn—igen for meget for mig.

tankegangen Skift

mit mål havde altid været at blive en fuldtidsforfatter. Jeg var på vej, da jeg afsluttede min MFA i kreativ skrivning i 2012, fuld af ideer til bøger og poesi. Jeg vidste også, at det ville være svært at leve som kreativ forfatter, især i begyndelsen af min karriere.

men jeg havde en plan. Jeg ville få et dagjob i et par år, mens jeg arbejdede med at udgive min første bog og gå derfra. Det virkede som den mest forsigtige vej til at forfølge mine skrivemål og samtidig opretholde en følelse af økonomisk stabilitet. Det var før jeg blev syg.

da min hovedpine startede, stoppede min skrivning. Jeg mistede den fysiske kapacitet og den mentale skarphed til at skrive og tænke kreativt, og da jeg ikke arbejdede, sov jeg. Jeg var nødt til at finde en måde at gøre skrivning til fokus for mine begrænsede energilagre. Så jeg besluttede at revurdere min plan.

det var da jeg indså, at den eneste måde at forfølge det, jeg virkelig elskede, var at skrive mit eneste karrierefokus. Dagen job måtte gå.

Freelance springet

efter meget overvejelse besluttede jeg at tage springet ind i freelancing på fuld tid. På det tidspunkt havde jeg skrevet artikler til publikationer, herunder Huffington Post og HelloGiggles og havde også lavet tekstforfatning og redigering for flere digitale marketingfirmaer gennem årene. Jeg havde et anstændigt CV for denne slags arbejde. Jeg var bare nødt til at dykke ind og stole på, at det var det bedste for mig og mit helbred. Så det gjorde jeg.

det første år var hårdt. Forretningen var langsom, en endeløs række stop og starter, da jeg lærte at navigere i freelance-verdenen. Penge var et stort problem. Jeg havde boet hjemme hos mine forældre, siden jeg blev syg, og mens jeg var så taknemmelig for den hjælp, de leverede, jeg var klar til at komme ud alene.

der var dage, hvor jeg følte, at jeg aldrig kunne arbejde hårdt nok til at tjene penge nok til at forsørge mig selv. Men jeg holdt fast ved det, fordi jeg inderst inde vidste, at det var den bedste mulighed for mig.

min sygdom havde lige skubbet mig til at tage et spring af tro lidt hurtigere end jeg havde planlagt.

til sidst begyndte det hele at klikke. Jeg landede flere faste koncerter, producerer klient blogs og endda skrive regelmæssigt indhold til en rejse hjemmeside. Mine pladser begyndte at blive hentet, og jeg offentliggjorde på Grok Nation, Healthline, The Daily Dot, og andre sider. Jeg var endda i stand til at frigive min første digtsamling midt i det hele.

det var ubestrideligt: jeg var forfatter. Som jeg altid havde forestillet mig. Min sygdom havde lige skubbet mig til at tage et spring af tro lidt hurtigere end jeg havde planlagt.

en ideel pasform

jeg blev ikke forfatter på den nøjagtige måde, jeg havde sat mig for. Men at vælge et alternativt kursus viste sig at være den bedste beslutning, jeg nogensinde har taget. Freelancing betyder, at jeg har friheden til at arbejde, når jeg kan. Hvis jeg har brug for at tage en fridag, fordi jeg sidder fast i sengen, kan jeg gøre det og gøre arbejdet senere. Jeg har også fleksibiliteten til lægeudnævnelser og alle de andre nødvendige, men tidskrævende dele af min sundhedsrejse.

det betyder, at jeg kun kan fokusere på det arbejde, jeg virkelig ønsker at gøre. Jeg kan vælge og vrage de opgaver, jeg er interesseret i og pitch historier jeg føler brænder for at skrive. Det bliver vigtigt, når du arbejder med begrænset fysisk og mental energi.

og måske mest interessant, at skrive om kronisk sygdom er blevet en af mine mest succesrige nicher. Jeg er i stand til at dele mine oplevelser og, jeg håber, hjælpe andre med at gennemgå lignende forsøg.

Freelancing har givet mig evnen til at fortsætte med at arbejde på trods af hovedpine, der startede en morgen og aldrig gik væk. Når jeg står over for de ubesvarede spørgsmål om, hvad der forårsager min hovedpine, og hvordan jeg behandler det, skrivning giver mig en følelse af formål og et stort løft i tilliden.

hver aften før jeg går i seng, nævner jeg tre ting, jeg er taknemmelig for. “At komme til at skrive” gør hyppige optrædener. At være syg er udfordrende, men det faktum, at jeg gør nøjagtigt det, jeg altid har drømt om, hjælper mig med at komme igennem de hårdeste dage og starte frisk om morgenen. Og det var min sygdom, mere end noget andet, der pressede mig til at hoppe ind.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.