Amarengo

Articles and news

Floridas lovgiver afskaffer solidarisk ansvar

1.februar 2007

denne artikel blev oprindeligt offentliggjort i The Subrogator, en publikation fra National Association of Subrogation Professionals, vinter 2007, side 130. Ret Copyright 2007 af NASP. Alle rettigheder forbeholdes. Genudgivet af Butler med tilladelse fra NASP.

med virkning fra 26.April 2006 eliminerede Florida-lovgiveren den sidste rest af fælles og flere ansvar. Florida har nu tilsluttet sig mindretallet af jurisdiktioner, der fuldstændigt har afskaffet solidarisk ansvar. Selvom dette skridt har bragt dramatiske ændringer og kontroverser, var det ingen overraskelse. Forsøget på afskaffelse begyndte faktisk for næsten tyve år siden og er blevet stærkt lobbyet af Floridas “store virksomheder.”Denne artikel vil behandle virkningen af afskaffelsen af fælles og flere ansvar, og den virkning, denne ændring i loven vil have på subrogation i Florida.

solidarisk ansvar giver ofrene mulighed for at komme sig fuldt ud for deres skader i situationer, hvor fuld bedring ellers ikke er tilgængelig. Et perfekt eksempel er den meget omtalte sag om Disney verden v. træ, som er blevet spekuleret som en drivkraft i afskaffelsen af fælles og flere ansvar. I træ, Disney-verdenen viste sig at være en procent skyld og en anden tiltalte femogfirs procent skyld, alligevel blev Disney-verdenen holdt ansvarlig for hele domsbeløbet på grund af doktrinen om fælles og flere ansvar. Siden træ, Florida-lovgiveren havde ændret statutten flere gange, til sidst kun tilladt fælles og flere ansvar, når sagsøgte var mindst ti procent skyld, og yderligere begrænsning af de skader, som sagsøgte kunne holdes ansvarlig for.

i henhold til Floridas nye lov er tiltalte kun ansvarlig for deres egen procentdel af ansvaret, uanset om sagsøgeren er blevet hel eller ej. Følgelig, i Florida, sagsøgeren vil nu ikke have mulighed for at blive hel, medmindre enhver ansvarlig tiltalte har midlerne til at dække deres respektive fordeling af skader. Selvfølgelig, hvis fælles og flere ansvar stadig eksisterede i Florida, ville det være til gavn for alle sagsøgere at indsamle de skader, de tildeles, på trods af en sagsøgtes manglende midler. Tiltalte er imidlertid afsky for konceptet, da det udsætter dem for ansvar for andre sagsøgtes uagtsomhed, hvilket er det, der førte til ændringen i loven.

denne lovændring vil have alvorlige virkninger for dem, der forfølger subrogationskrav i Florida. Enhver handling, der påløber efter 26.April 2006, vil blive reguleret af den nye lov. Dette vil påvirke alle faser af en subrogation spørgsmål. I første omgang vil det påvirke dem, der beslutter, om de overhovedet skal forfølge et subrogationskrav. Ikke længere vil det samlede dollarbeløb for skaderne og sagens styrke være de afgørende faktorer, hvis der er mere end en potentielt Ansvarlig part involveret, men kun en part kan samles. Potentialet for inddrivelse skal nu udelukkende vejes mod hver potentiel sagsøgtes procentdel af fejl. En “dybt lomme sagsøgte” vil ikke være grund nok til at forfølge en sag, hvis den pågældende sagsøgte sandsynligvis vil have en lille procentdel af ansvaret.

hvis der træffes beslutning om at forfølge et subrogationskrav i Florida, bør den nye lov også påvirke kravets realistiske forventninger. Det vil for eksempel påvirke dollarbeløbet, som parter, der søger subrogation, vil bruge til efterforskning, hvis de fleste af de skyldige parter ikke har nogen ansvarsforsikring eller på anden måde er beskyttet mod en konstatering af ansvar.

ved at afskaffe solidarisk ansvar kan den lovbestemte ændring også til sidst afskaffe juridiske teorier, der udelukkende er en skabning af fordeling af fejl, såsom bidrag. Uden solidarisk ansvar vil et forsikringsselskab, der har betalt en sagsøgers krav, sandsynligvis ikke være i stand til at anlægge et krav mod andre ansvarlige tiltalte under teorien om bidrag, da sandsynligvis ingen part nogensinde vil blive forpligtet til at betale mere end deres egen procentdel af skyld.

lovændringen vil yderligere påvirke forslag til bilæggelse og tilbud om Dom. En sagsøger, der søger subrogation, skal være meget omhyggelig med at beregne det nøjagtige dollarbeløb, som en sagsøgte potentielt kan holdes ansvarlig for, når han udarbejder et forslag til afvikling. Under det gamle system havde sagsøgeren større spillerum, da mange tiltalte potentielt var ansvarlige for hele kravbeløbet på trods af deres egen procentdel af ansvaret. Sagsøgte kan ligeledes nu indgive lavere tilbud om domme, da potentialet for et opsving, der er højere end deres “rimelige andel”, ikke længere er et problem.

den nye lov vil frustrere subrogation sagsøgere og lindre tiltalte for potentielt ansvar for andre tiltaltes uagtsomhed. Interessant nok, selvom de forsikringsselskaber, der forfølger subrogation, vil lide under virkningerne af den nye lov, vil ansvarsforsikringsselskaber drage fordel af krav, de forsvarer. For alle involverede kræver den nye lov opmærksomhed. Alle parter, der forfølger subrogationskrav, skal tage fat på den nye lov i forhold til ethvert krav, de har, der ikke allerede var i retssager fra 26.April 2006.

Slutnoter

  1. Florida Vedtægter Til 768.81 tidligere tilladt for solidarisk ansvar under visse omstændigheder afhængigt af procentdel af fejl og skadesbeløb. Fla. Stati. § 768.81 (2005). Den nyligt reviderede 768.81 giver ingen spor af solidarisk ansvar. Fla. Stati. § 768.81 (2006).
  2. Vals Disney verden v. træ, 515 så. 2d 198 (Fla. 1987).

for den fulde version af artiklen, kontakt venligst forfatteren.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.