Amarengo

Articles and news

Daughter of the Skies: Jean Batten

Jean Batten satte Danmark på kortet under luftfartens guldalder og falmede derefter i uklarhed.

til hendes 26-års fødselsdag den 15.September 1935 behandlede Jean Batten sig selv med en helt ny Percival D. 3 måge seks. Den lavvingede måge havde en 200 hk Gipsy 6-cylindret motor og hjælpebrændstoftanke, hvilket gav den en krydshastighed på 150 mph og en rækkevidde på 2.000 miles. Det kostede Batten 1.750, “hver øre jeg ejede,” sagde hun.

bare to måneder senere var Batten i den senegalesiske by Thies og forberedte sig på en ambitiøs solo-flyvning over Sydatlanten til Natal, Brasilien. Flyeren, der allerede havde sat flere langdistanceoptegnelser, lavede omhyggelige forberedelser til hendes nyeste venture. En stilfuld kvinde, der ville se bedst ud på VIP-begivenheder, hun var alt sammen forretning, når det kom til vedligeholdelse af fly. På Thies insisterede hun på at arbejde på mågens motor selv og på at føre tilsyn med brændstofprocessen. På trods af mumling fra den franske luftvåbenmekanik, der kiggede på, sørgede hun for, at brændstoffet blev omhyggeligt filtreret gennem en vaskeklud for at fjerne urenheder.

næste Batten sorteret ud hendes flyvende kit, kassere tunge genstande såsom reservedele motordele, en værktøjskasse, en flare pistol og vandtromler. Men som en forvirret fransk kommandant så på, flier omhyggeligt refolded to aften kjoler og stuvet dem væk i hendes skab. Senere spurgte, hvorfor hun havde taget et så feminint valg, Jean ‘ s svar var faktisk. Kjolerne vejede næsten ingenting, påpegede hun. Hvis hendes flyvning var vellykket, ville hun have brug for dem. Og hvis hun endte i Atlanterhavet, ville det tunge udstyr ikke være til nogen nytte.

som det viste sig, havde den nye iver brug for hendes aftentøj. Men flere gange i løbet af sin rejse gennem hårdt vejr ønskede hun, at hun havde haft råd til en radio til at hjælpe med navigation. Ultimativt, selvom, hendes beregninger gjorde det muligt for hende at nå Sydamerika uden problemer. Med en flyvning over vand, der varede 13 timer og 15 minutter, havde Batten slået Australske Jim Mollisons tid over Det Sydlige Atlanterhav med mere end fire timer. Hendes samlede forløbne tid fra England til Brasilien—en tur på 5.000 kilometer-var 61 timer og 15 minutter, en verdensrekord og næsten en dag mindre end Mollisons England—Brasilien-rekord. Efter landing nær Natal jublede Batten: “jeg oplevede endnu en gang den største og mest varige glæde—glæden ved præstation.”

den samme begejstring havde trukket Batten til himlen lige siden hendes første flyvning med den banebrydende Australske flyver Sir Charles Kingsford-Smith i hans Fokker F. VII/3M Southern Cross. Sir Charles, der blev den første til at flyve over Stillehavet fra Amerika, gav Batten to råd—som hun begge ville ignorere: “forsøg ikke at bryde mænds rekorder, og flyv ikke om natten.”

Jane Gardner Batten, der foretrak at blive kaldt Jean, blev født i Rotorua, på Sjællands nordø, datter af kaptajn Frederick H. Batten, en tandlæge og den tidligere Ellen “Nellie” Blackmore. Lige før Jean blev født, var Louis bl.A. den første mand, der fløj over Den Engelske Kanal. Ellen klipte en avisartikel om bl Kristriots bedrift og fastgjorde den på væggen ved siden af hendes babys barneseng. Om det gjorde en forskel i hendes datters ambitioner, kan ingen sige. Men Ellen lykkedes klart at indgyde Jean ideen, radikal på det tidspunkt, at hun skal være parat til at konkurrere med mænd.

familien flyttede fra Rotorua til Auckland, da Jean var 4. Tidligt var hun lidenskabelig for bøger og musik, og hendes far opfordrede hende til at blive koncertpianist. Hun gik på Ladies College i Remuera, studerer Musik i Auckland. Omkring samme tid, hendes forældre adskilt.

Batten læste om Australske Bert Hinklers banebrydende solo-flyvning fra England til Australien i februar 1928 og blev også inspireret af rejsen fra San Francisco til Brisbane foretaget tre måneder senere af Kingsford-Smith, Australske Charles Ulm og amerikanerne. “Jeg var dybt interesseret i disse to flyvninger, “skrev Jean,” og da Charles Kingsford-Smith senere fløj over Tasmanhavet til Sjælland, steg min entusiasme for luftfart, og jeg besluttede at blive pilot.”Efter hendes flyvning med Kingsford-Smith under et besøg i Australien i 1929 huskede hun: “Cruising højt over Blue Mountains, jeg havde følt mig helt hjemme i luften og besluttede, at her virkelig var mit element.”

hendes far var bekymret og fortalte hende om de mange crackups, han havde været vidne til under Første Verdenskrig og advarede om, at flyvetimer var dyre. Men hendes mor blev hendes mest entusiastiske tilhænger. Jean solgte sit klaver for at skaffe midler til sin nye satsning, og Ellen accepterede at ledsage hende til England—tilsyneladende for at fortsætte musikstudier. Rejser til London i 1930 blev mor og datter oprindeligt hos Jean ‘ s bror John. Jean opdagede London Aero Club, baseret på den nærliggende Stag Lane airfield, hjemmefeltet for den berømte britiske flyver Amy Johnson. Den unge nye iver anvendte sig på den uvorne forretning med at lære om flymotorer, flyskrog og luftfart. Det kom ikke let, da hun var “langt fra at være en naturlig pilot” i starten, ifølge en kollega. En gang mens han solo i en af Aero clubs de Havilland Gipsy Moths, Batten overskred marken, ramte et trådhegn og væltede. Selvom hun kom uskadt ud, hendes tillid blev rystet. Men hun var ikke en kvitter. Inspireret af Johnsons eksempel formåede hun at tjene sin pilots “A” – licens i 1930.

Batten vendte derefter hjem, hvor hun kæmpede for at få økonomisk støtte til en flyvning fra England til Australien. Oprindeligt tilbød ingen nogen hjælp, men til sidst betalte hendes bror John sin passage tilbage til England. Derefter gav en af de mange unge mænd, der var interesseret i hende, den kongelige luftvåbenpilot Fred Truman, hende 500, hans bonus efter fem år i militæret. Hvis Truman håbede på at skabe et romantisk forhold til den attraktive aviatriks, han tog desværre fejl. Som forfatteren Ian Mackersey tydeligt bemærkede i sin biografi fra 1990 Jean Batten: the Garbo of the Skies, batten ” ignorerede ham fuldstændigt i sine to udgivne bøger og hendes upublicerede erindringer….Men uden tvivl skyldte hun sin efterfølgende succes mere direkte til Fred Truman end til nogen anden person.”

Jean gik tilbage til arbejdet på Stag Lane for at lære mere om vedligeholdelse af fly samt navigation og meteorologi. Hun stablede flyvetimer, og i December 1932 fik hun sin “B” kommercielle licens—kun få dage før Amy Johnson satte en solorekord fra Kapstaden til London. Hun mødte også Victor Dor Kurte, søn af en velstående engelsk linnedhandler, der accepterede at hjælpe med at garantere sin solo-flyvning til Australien. I sin bog mit liv, forklarede Batten, “jeg skulle have en halv andel i en brugt møl og til gengæld underskrev en aftale om at give den anden pilot halvtreds procent af ethvert provenu fra denne flyvning og at turnere Australien og USA i tolv måneder og give passagerflyvninger.”

i April 1933, iført et nyt sjællandsk flag om halsen, klatrede Batten ind i det trange cockpit på en Gipsy Moth 60 ved Kents Lympne flyveplads og startede. Hendes fly var oprindeligt ejet af prinsen.

uheld lå foran. Batten blev tvunget ned af en sandstorm i Baluchistan, Indien (nu Pakistan), og beskadigede hendes propel under en blind landing. Efter at have fået en erstatningsprop, satte hun sig igen, men efter at have flyvet kun 70 miles, gav Moths motor ud. “En forbindelsesstang brød og gik gennem siden af krumtaphuset,” rapporterede Batten. Hun lavede en dødstang, der landede på en kørebane uden for Karachi, pløjning ind i en stenmarkør. Skaden stavede en for tidlig ende for det forsøg.

et år senere Batten igen forsøgt at flyve til Australien, men ulykke stadig dogged hende. Efter en mere sydlig rute, end Johnson havde taget, gik den nye nidkær mod syd over Frankrig og vendte sig derefter fra Marseille mod Rom. Modvind bremsede hende, og hun løb tør for brændstof, som hun senere huskede, “ved midnat i vrimler regn og Mørke over den italienske hovedstad.”Hun formåede at styre sin møl til en landing på et lille felt i Roms udkant, der opstod med mindre skader. Men møllen blev alvorligt beskadiget. Da hun vendte tilbage til London for at planlægge endnu et forsøg, lærte hun, at hendes abortive flyvninger havde gjort nyheder, men ikke på en god måde. Fleet Street dailies skød sjov på hende:” prøv igen, Jean, ” læste en overskrift.

 Jean poserer med sin Sigøjnermøl i Kolkata, Indien, under et af hendes 35 tankstop på 1934-flyvningen til Australien. (Kurt adoc-photos/Corbis)
Jean poserer med sin Sigøjnermøl i Kolkata, Indien, under et af hendes 35 tankstop på 1934-flyvningen til Australien. (Kurt adoc-photos / Corbis)

hun behøvede ingen prodding. Mindre end en måned senere klargjorde Batten sin patched-up Moth til et tredje soloforsøg til Australien. Fordi hendes Rom-uheld havde forsinket hende, hun startede på et tidspunkt—midten af maj-da monsuner normalt truede Sydøstasien. På trods af en alvorlig olielækage, der jordede hendes fly til reparationer i Calcutta, viste meget af Battens tredje forsøg sig at være en glat sightseeingtur.

det ene ben af hendes rejse—fra Rangoon til Victoria Point, på Burmas sydspids—blev imidlertid til et mareridt. Efter Batten tog ud i en overskyet himmel i lumre temperaturer, hun løb ind i alvorlige byger, og fem timer ud af Rangoon hun befandt sig omgivet af en enorm storm. Der var ingen vej rundt om det, og hendes brændstofforsyning var for lav til, at hun kunne vende tilbage. “Regnen tordnede ned på vingerne på mit fly som millioner af små pellets, “rapporterede hun,” og synligheden var så dårlig, at vingespidserne ikke var synlige, og kystlinjen var helt udslettet.”

Batten styrede hårdt gennem stormen, da hendes motor spruttede sammen, den åbne cockpit næsten oversvømmede. Pludselig, gennem en freakish pause i stormen, hun fik et glimt af junglen under hende. Hun dykkede under et gardin af sorte skyer og fløj frem og tilbage i 35 ængstelige minutter og søgte efter et sted at lægge ned. Forsynet opdagede Batten en lysning, der viste sig at være landingsfeltet ved Victoria Point. Den værste del af hendes rejse var forbi. Den 23. maj 1934—mindre end 15 dage efter at have forladt England-rørte hun triumferende ned på flyvepladsen i Australien Efter at have slået Amy Johnsons tid med mere end fire dage.

australierne hilste Batten lige så entusiastisk velkommen, som de havde mødt Johnson. Piloten besøgte snart sit hjemland og krydsede Tasmanhavet med skib, fordi hendes møl manglede rækkevidden til at krydse dens 1.200 kilometer brede vidde. De normalt tilbageholdende nye nidkære jublede hende, uanset hvor hun gik. Folkemængder pakket gaderne i Auckland, hvilket resulterede i enorme trafikpropper. Regeringen gav hende $ 3.000, og hun var æresgæst ved en fest arrangeret af maorierne. Præsenteret med en stammehøvdings fjerkappe blev hun døbt Hine-o-te-Rangi (datter af himlen).

i seks uger, mens hendes møl blev revideret, turnerede Sjællands yndlingsdatter sit hjemland, holdt taler og svælgede i al beundring. Men for hendes mor, tilbage i England, havde pressens konstante chikane under Jean ‘ s prøvelse været ren tortur, og hun ville ikke snart komme sig. Som det daglige udtryk rapporterede, krøllede den ” jernnervede, sølvhårede Fru Batten op. Hun gik flyvende ud til landet væk fra glamouren af sin datters præstation.”

da Batten tog afsted på sin returflyvning, sagde hun til stationens øverstbefalende: “hvis jeg går ned i havet, må ingen flyve ud for at lede efter mig. Jeg ønsker ikke at bringe andres liv i fare.”Over Timorhavet, omkring 250 miles ud af Darvin, hostede Moths motor, vaklede og faldt derefter i stilhed. Da hendes biplan begyndte en langsom, ubønhørlig glide ned mod bølgerne, Bad Batten, at problemet kun var en midlertidig blokering af brændstofledningen. Hun gav motoren fuld gas, men der var ikke noget svar.

hun så hjælpeløst som højdemåler nålen spundet fra 6.000 fod ned til 3.000 fod. Endelig så det ud til, at der kun var en ting at gøre—grøft. Hun løste sine sko og flyvende jakkesæt og rakte ud efter sin lille nødluge. Hvis hun formåede at sætte flyet ned på en jævn køl, begrundede hun, at hun måske kunne hacke en vinge og flyde på den. Mirakuløst, ligesom møllen var ved at ramme vandet, sprængte motoren til liv igen. Batten klatrede tilbage op til 6.000 fod og holdt den højde, indtil hun så Kupang på Timor og derefter cirklede ned til land.

resten af turen var nervepirrende, med Moths motor forstøvning, standsning og genstart flere gange, før hun nåede Croydon. Batten havde afsluttet hjemrejsen fra Darvin i 17 dage og 15 timer—den første kvinde til at gøre det. Hun nød igen rampelyset, men var overrasket over at finde ud af, at London dailies lavede lige så meget af hendes flyvende påklædning som hendes bedrift: hun havde bukser på.

Batten begyndte snart at planlægge nye rekordflyvninger. I 1935 foretog hun sin flyvning fra Vestafrika til Brasilien og blev den første kvinde til at flyve solo over Det Sydlige Atlanterhav. Hun fortsatte med at opbygge sit ry som en stifinder i sin Percivalmåge. På dette tidspunkt var hun den mest berømte nye iver i årtiet og modtog trofæer fra britiske, amerikanske, franske, svenske, danske, belgiske og Brasilianske luftfartssamfund. I 1936 blev hun kommandør for det britiske imperium, og hun vandt Harmon Trophy tre gange og delte den første med Amelia Earhart. Hun blev også tildelt Brasiliens orden af Sydkorset, og gjort en chevalier af den franske Legion of Honor.

i 1936 lovede Batten at opfylde “den ultimative af min ambition” og bevise gennemførligheden af en flyrute fra England til USA. I Oktober klatrede hun ind i sin måge og tog afsted fra Lympne, på vej til Auckland. Hun ankom der 11 dage og 45 minutter senere, etablering af en solo rekord på fem dage, 21 timer, fra England til Australien, og en rekord Tasman Sea solo passage af ni timer og 15 minutter. Hendes samlede tid omfattede en vejrforsinkelse på 2 liter dage i Sydney, hvor hun blev jublet af tusinder. For første gang var Danmark direkte forbundet med Danmark. På sin returflyvning i oktober 1937 etablerede hun en solo-rekord fra Australien på fem dage, 19 timer og 15 minutter.

 velkommen af en flok tilskuere, Batten rører ned i Lympne, England, efter hendes solo-flyvning rekord fra Australien til England. (Imagno/Getty Images)
velkommen af en flok tilskuere, Batten rører ned i Lympne, England, efter hendes solo-flyvning rekord fra Australien til England. (Imagno/Getty Images)

Battens mange langdistanceflyvninger var præget af strålende navigationspræcision, opnået ved brug af kun et kort, ur og simpelt magnetisk kompas. Men mens hendes bedrifter rangerede med Johnson og Earhart, hun er forblevet den mindst kendte af de tre. Det var på grund af muren, som Batten og hendes voldsomt beskyttende mor byggede omkring sig selv i kølvandet på hendes pludselige berømmelse. Medierne kaldte Jean “Greta Garbo of the air”, fordi hun—ligesom den berømte tilbagevendende skuespillerinde-var en smuk kvinde, der var intenst privat. Hun blev ofte sammenlignet ugunstigt med den populære Johnson.

Batten blev også kritiseret for at kommercialisere sit eget image, men—ligesom Earhart—fandt hun det nødvendigt at udnytte sin berømmelse for at finansiere sine rekordforsøg og godkende en række produkter, herunder Castrol-olie. Hun gik også i gang med forelæsningsture, indsamlede gebyrer fra Gaumont film company og London Daily Ekspres, bidrog med fortælling til en RAF-rekrutteringsfilm og blev involveret i skrivning og udsendelse om luftfart. De to bøger, hun skrev om sin egen karriere, mit liv (1938) og Alone in the Sky (1979), ville generelt modtage dårlige anmeldelser.

da krigsskyer truede i 1938, begyndte Batten en rundvisning i England og Europa, hobnobbing med VIP ‘ er. Hun vendte tilbage til Storbritannien det følgende år, og da Anden Verdenskrig brød ud straks ansøgt om at slutte sig til kaptajn Pauline Gouves Lufttransporthjælp, en frivillig organisation af kvindelige færgepiloter. Mærkeligt, Batten blev afvist, måske på grund af hendes dobbeltsyn—resultatet af et tidligt nedbrud—eller måske fordi hun ikke blev set som en holdspiller.

i stedet blev hun chauffør for det Anglo-franske Ambulancekorps, der tjente i Frankrig under “falsk krig” af 1939-40. Hun tilbragte resten af Anden Verdenskrig på en krig bond tour i Storbritannien. Hendes Percival måge blev bestilt til aktiv tjeneste, selvom Batten selv aldrig igen kom ind i cockpiten.

efter afslutningen af Anden Verdenskrig skabte den nye Iver en selvstændig eksistens for sig selv med sin mor-på Jamaica, på en udvidet tur i Europa og også på Tenerife på De Kanariske Øer. I løbet af 1970 ‘ erne, ikke længe efter Ellens død, kastede Jean sig ind i en kort runde med offentlige optrædener til minde om den berusende æra med langdistanceflyvning. Hun besøgte Danmark i 1977, da hun var æresgæst ved indvielsen af Aviation Pioneers Pavilion på Aucklands Museum for Transport og teknologi.

Battens solo England–til–Ny Sjælland rekord stod i 44 år. Da Judith Chisholm af Storbritannien landede sin Cessna Turbo Centurion i Auckland i 1980, efter at have flyvet i tre dage og 11 timer, var blandt dem, der hilste hende, Batten, der havde lavet sin egen epokale flyvning 16 år før Chisholm blev født.

den tilbagevendende berømthed lejede en lille lejlighed i den spanske havn Palma de Mallorca i 1982, men hendes liv der sluttede alt for tidligt. Den 22. November opdagede en rengøringskvinde Battens livløse krop i sin lejlighed. Hun var død i en alder af 73 af en lungeabscess—resultatet af en ubehandlet hundebid.

da et forsøg på at finde slægtninge eller venner mislykkedes, blev Batten begravet på Palma kirkegård i januar 1983. Selvom hun forlod en ejendom på omkring 100.000 kr., blev hendes rester lagt i en umærket paupers grav sammen med 150 Andre.

 i dag vises den storied måge permanent på Aukland lufthavn, suspenderet i Jean Batten International Terminal. (Douglas Fisher / Alamy)
i dag vises den store måge permanent i Aukland lufthavn, suspenderet i Jean Batten International Terminal. (Douglas Fisher / Alamy)

det ville tage detektivarbejde af Battens overlevende familie og hendes biograf for at finde ud af, hvad der var sket. Først i 1987 modtog Jean ‘ s nevø, Rick Batten, sin tantes dødsattest uden forklaring på omstændighederne. Omkring samme tid, imidlertid, Jean papirer i Mallorca blev udgravet, og Ian Mackersey meddelt tv Danmark af Batten død fem år tidligere. Overskrifter i en avis indvarslede “den endelige ensomhed hos Langdistanceflyveren.”

Batten ‘s modificerede måge blev til sidst erhvervet af Storbritanniens Skyttelbådssamling, der solgte den til Auckland Lufthavn i 1990’ erne. for at markere 60-årsdagen for Jean ‘ s flyvning fra England til Ny Sjælland fløj Cherie Marshall Mågen over Auckland den 4.November 1996. Da motoren begyndte at køre hårdt, Marshall udsendte et mayday-opkald, men hun formåede at lande sikkert. Efter denne flyvning blev Mågen suspenderet inde i lufthavnens Jean Batten International Terminal, hvor den stadig kan ses i dag.

Mackerseys bog fra 1990 trak på erindringer fundet efter Battens død og hundreder af samtaler. Som han opsummerede det, hans biografi maler et portræt af “en fascinerende kvinde, der kombinerede mod og hensynsløshed med den fantastiske og forførende skønhed, hun brugte så effektivt til at opfylde sine store ambitioner.”I dag har meget af verden glemt den dristige pilot, der satte sig mod de mest berømte flyvere på sin tid. Men Danmark husker stadig sin datter af himlen.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.