Amarengo

Articles and news

20 år i Bahamas

siddende på et fly fra Boston til Miami, på vej til Marsh Harbour, indså jeg, at denne tur markerer 20-årsdagen for mit Bahamiske feltarbejde. Det var som en ny postdoc ved University of California, Davis, at jeg først begyndte på Bahamas i maj 1991 og fremsatte et forskningsprogram, der har bragt mig tilbage hvert år i de sidste to årtier, nogle gange mere end en gang om året. Jeg har mistet overblikket over, hvor meget tid i alt jeg har brugt der, men det har været mere end et år i mit liv (selvfølgelig skal jeg påpege, at mine kolleger i kriminalitet har været der endnu længere, Dave Spiller siden 80 ‘erne og Tom Schoener, siden 70’ erne).

hvad bringer os tilbage? På trods af hvad du måske tror, det er ikke strandene, eller endda kasinoer! Den primære årsag er, at der i mange områder af Bahamas er et stort antal meget små øer. De kaldes officielt “klipper,” og passende så: de er forrevne prikker af kalksten skarphed, spænder i størrelse fra et par kvadratmeter på op. Der er flere ting, der er gode ved disse holme. For det første har de komplekse økosystemer, men ikke for komplekse: et par arter af buske og træer, en række insekter og andre leddyr, og ofte kun en art af firben, den brune anole, Anolis sagrei. Efterhånden som øerne bliver større, bliver de mere frodige og flere arter rige på alt, inklusive firben. Sekund, mange af øerne er lige den rigtige størrelse: stor nok til at have firben (de mindste øer gør det generelt ikke), lille nok til, at vi let kan tælle populationerne af Firben, edderkopper, planter og andre skabninger. For det tredje er der masser af øer, så vi kan bruge dem som reagensglas til at se efter generalitet i vores studier af økologiske og evolutionære mekanismer. Endelig er den Bahamiske regering meget oplyst i deres tilgang til videnskabelig forskning. Især har de tilladt os at translokere firben til øer, hvor de ikke forekommer. Nu, få ikke dine trusser i en flok, det er ikke rigtig et problem. Hvad vi har gjort er taget en art—som A. sagrei-der forekommer på den nærliggende større ø og sætter dem på nogle af disse klipper. Indse, at den større ø normalt er et stenkast væk, normalt inden for 100 meter. Og øglerne koloniserer disse øer naturligt-Vi har overvåget øer i flere årtier nu og har registreret øer, der desværre var firbenløse pludselig spire en firbenpopulation (et glædeligt fund), resultatet af en frafaldsperson, der gør krydset (anoler flyder og er dygtige til at klamre sig til vegetation kastet i vandet, hvilket kan være ret hyppigt i den stormfulde sæson); vores igangværende genetiske undersøgelser begynder at vise, at en sådan kolonisering kan forekomme i højere grad end vi forventede. Hvis du stadig er generet, overvej dette: årsagen til, at de fleste af disse øer er firbenløse, er ikke fordi befolkningerne ikke kan overleve der—vi har tydeligt vist, at de kan. Det skyldes snarere, at orkaner med jævne mellemrum fejer gennem området og vasker firbenene væk på alle lavtliggende øer (vores øer er normalt mindre end 5 m i højde over havets overflade), som vi nu har dokumenteret-til vores forfærdelse, da flere eksperimenter er afsluttet for tidligt—flere gange.

så ved at drage fordel af disse øer kan vi gennemføre den slags replikerede økologiske og evolutionære eksperiment, der er kendetegnende for laboratorievidenskab. Hvad har vi lært? Nå, en hel del. Jeg kan ikke opsummere det hele her, men se på firben i et evolutionært træ eller Google “Thomas Schoener” eller “David Spiller” og tjek vores papirer (som denne). Men kort sagt, her er noget af det, vi har fundet, med fokus på vores to hovedspørgsmål. Først spurgte vi: hvilken rolle spiller firben—specifikt A. sagrei—i økosystemet? Især A. sagrei spiser insekter, og insekter spiser planter, så man kan mistanke om, at tilføjelse af firben til en ø vil være godt for planterne. Men hold på et sekund-firbenene spiser også edderkopper, og edderkopper spiser insekter. Så hvilken effekt er stærkere: den direkte negative effekt af firben, der spiser insekter, eller den indirekte positive effekt af firben, der spiser edderkopperne, der spiser insekterne? Svaret er førstnævnte. Selvom firbenene hamrer edderkopperne, kompenserer de mere end fjernelsen af disse araniske rovdyr, og som følge heraf falder insekter, og med dem gør det også skade på planter. Anoler er gode gartnere!

vores anden linje af forskning ser på naturlig udvælgelse og tilpasning. Fra mange årtiers arbejde af mange mennesker har vi en god forståelse af, hvordan anoler, i det mindste på de større Antiller, tilpasser sig forskellige omstændigheder. Et særligt træk involverer deres bagben: når de bruger brede overflader, udvikler de lange bagben, og når de bruger smalle overflader, bliver benene kortere. Vores første arbejde med dette emne, på Staniel Cay midt i Bahamas, fandt, at eksperimentelt translokerede populationer af A. sagrei havde differentieret sig, og der eksisterede et forhold mellem befolkninger på forskellige øer, således at jo bredere vegetationen firbenene brugte, jo længere var deres ben. Mere om Staniel Cay og den undersøgelse i næste uge.

den krøllede tailed firben, Leiocephalus carinatus. Kyndige herpetologer derude vil genkende Tha dette billede blev taget på Caymanøerne, snarere end Bahamas.

vores nuværende igangværende arbejde er baseret på Great Abaco i den nordlige ende af Bahamas. I det sidste halvandet årti har vi kombineret de to forskningslinjer ved at tilføje et andet niveau til madnettet: vi har introduceret en jordboende, rovdyr, den charmerende krøllede firben, Leiocephalus carinatus (som med vores tidligere undersøgelser forekommer krøller på Great Abaco, naturligt koloniserer disse klipper og udslettes af orkaner). Dette eksperiment havde to formål. For det første har vi tilføjet et andet lag til fødekæden: curlies eat A. sagrei (meget, meget mere end vi nogensinde havde forventet), og de spiser også edderkopper, så hvad vil nettoeffekten være på insekterne og planterne? Og de brune anoler, ingen dummies, tag et kig på curlies og hovedet til bakkerne…eller i det mindste op ad buskene (de kommer dog ned til jorden nogle gange, og det er da de bliver spist). Der er få store træer på disse øer, så at blive arboreal betyder at bruge smal vegetation, og vi ved, hvad det skal føre til: naturlig udvælgelse til korte ben!

vores resultater hidtil er interessante: virkningerne på madnettet er lidt komplicerede. Stærke effekter af krøller på anoler (negative) og edderkopper (positive), men mindre konsistente effekter på insekter og planter. Med hensyn til evolution registrerede vi stærkt udvalg på anoler i løbet af den første generation. Desværre har naturen opført sig forkert. Eksperimentet er blevet udslettet to gange af orkaner, ikke lade det fortsætte længe nok til at se på de evolutionære konsekvenser. Vores specifikke forudsigelse er, at, tvunget ind i buskene, A. sagrei vil begynde at spise forskellige byttedyr og have en stærkere indflydelse på arboreale arter og en mindre på jordbaserede (som dog vil lide af det krøllede angreb). Men over tid antager vi, at de brune vil tilpasse sig det arboreale liv, og som følge heraf vil deres indvirkning på arborealt bytte stige gennem tiden. Eksperimentet har nu kørt i tre år (efter en fire års pause for at lade øerne komme sig efter den sidste orkan). Tidlige resultater er lovende, men som altid ved vi aldrig, hvad vi vil se, når vi kommer til øerne. Sidste år var brune anolepopulationer på øer med krøllede haler langt ned. Vil det fortsætte? Vil nogen befolkninger blive udryddet? Det ved vi snart.

endnu en dag på kontoret. Foto med tilladelse M. Leal.

og nu vil jeg fortsætte min frugtløse indsats for at få sympati. Det er hårdt arbejde! Solen slår ned på os. Og trist at sige, det er ikke rigtig så smukt der. Sikker på, vi er på vandet, og nu og da eskorterer delfiner os fra en ø til en anden, og vi ser havskildpadder (mand, de er hurtige) og stråler og nu og igen en meget stor haj. Og ja, der er ofte en dejlig brise, og firbenene er altid charmerende. Men du ved, det er et temmelig tørt område, virkelig, og vegetationen er scraggly tør skov, og firbenene forekommer ikke på strandene (godt, curlies gør), og vi kan ikke engang rigtig godt lide strande (I det mindste gør jeg ikke), og biodiversiteten er lidt begrænset: firbenene er store, men der er ingen giftige slanger eller jaguarer eller aber eller masser af andre seje ting, som i Costa Rica. Virkelig, det er et beskidt job, men nogen skal gøre det, og jeg er klar til at acceptere dine udtryk for taknemmelighed.

  • forfatter
  • Seneste indlæg
Jonathan Losos
professor i biologi og direktør for Living Earth Collaborative ved Saint Louis universitet. Jeg har brugt hele min professionelle karriere på at studere anoler og har opdaget, at jo mere Jeg lærer om anoler, jo mere indser jeg, at jeg ikke ved det.

Jonathan Losos
Seneste indlæg af Jonathan Losos (se alle)
  • flere anoler på frimærker-24. marts 2021
  • Naturcenter Video om grønne og brune anoler-6. Marts 2021
  • sande fakta om anoler – marts 5, 2021

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.