Amarengo

Articles and news

Dcera nebe: Jean Batten

Jean Batten dal Nový Zéland na mapu během zlatého věku letectví, pak zmizel v temnotě.

pro své 26. narozeniny 15. září 1935 se Jean Batten chovala k zbrusu novému Percivalu D. 3 Racek šest. Low-wing Racek měl 200-hp cikánský 6-válcový motor a pomocné palivové nádrže, což mu cestovní rychlost 150 mph a dosah 2000 mil. Stálo to 1750 liber,“ řekla.

jen o dva měsíce později byl Batten v senegalském městě Thies a připravoval se na ambiciózní sólový let přes Jižní Atlantik do Natalu v Brazílii. Letka, která již vytvořila několik dálkových rekordů, pečlivě připravila svůj nejnovější podnik. Stylová žena, která chtěla vypadat co nejlépe na VIP akcích, byla celá věc, pokud jde o údržbu letadel. V té době trvala na tom, aby sama pracovala na motoru racka a dohlížela na proces tankování. Přes mumlání od mechaniků francouzského letectva, ujistila se, že palivo bylo pečlivě filtrováno přes Kamzík, aby se odstranily nečistoty.

další Batten vytřídila svou létající soupravu a odhodila těžké předměty, jako jsou náhradní díly motoru, skříňka na nářadí, světlice a vodní bubny. Ale když se zmatená Francouzská velitelka podívala, leták pečlivě složil dvě večerní šaty a uložil je do skříňky. Později se zeptal, proč udělala takovou ženskou volbu, Jean odpověď byla věcná. Šaty vážily téměř nic, zdůraznila. Kdyby byl její let úspěšný, potřebovala by je. A kdyby skončila v Atlantiku, těžká technika by byla k ničemu.

jak se ukázalo, Novozélanďan potřeboval její večerní oblečení. Několikrát si ale během cesty za nepříznivého počasí přála, aby si mohla dovolit rádio, které by jí pomohlo s navigací. Nakonec, ačkoli, její výpočty jí umožnily bez problémů dosáhnout Jižní Ameriky. S přeletem nad vodou trvajícím 13 hodin a 15 minut překonal Batten čas Australana Jima Mollisona přes Jižní Atlantik o více než čtyři hodiny. Její celkový uplynulý čas z Anglie do Brazílie-5 000 mil dlouhá cesta – byl 61 hodin a 15 minut, což je světový rekord a téměř o den méně než Mollisonův rekord v Anglii a Brazílii. Po přistání poblíž Natal, Batten jásal, “ znovu jsem zažil největší a nejtrvalejší radosti—radost z úspěchu.“.“

stejné nadšení přitahovalo Batten k nebi od jejího prvního letu, s průkopnickým australským letcem sirem Charlesem Kingsfordem-Smithem ve svém Fokker F. VII/3m Southern Cross. Sir Charles, který se stal prvním, kdo letěl přes Pacifik z Ameriky, dal Battenovi dvě rady—obě by ignorovala: „nepokoušejte se lámat mužské rekordy.“, a nelétejte v noci.“

Jane Gardner Batten, která se raději jmenovala Jean, se narodila v Rotorua na Severním ostrově Nového Zélandu jako dcera zubaře kapitána Fredericka h. Battena a bývalé Ellen „Nellie“ Blackmore. Těsně před Jeanovým narozením se Louis Blériot stal prvním mužem, který přeletěl kanál La Manche. Ellen připnula novinový článek o blériotově činu a připnula ho ke zdi vedle dětské postýlky. Zda to změnilo ambice její dcery, nikdo nedokáže říct. Ellen se však zjevně podařilo vštípit Jean myšlenku, radikální v té době, že musí být připravena soutěžit s muži.

Rodina se přestěhovala z Rotorua do Aucklandu, když Jean byl 4. Brzy byla nadšená knihami a hudbou, a její otec ji povzbudil, aby se stala koncertní pianistkou. Navštěvovala Ladies College v Remuera, studovala hudbu v Aucklandu. Přibližně ve stejnou dobu, její rodiče se oddělili.

Batten četl o průkopnickém sólovém letu Australana Berta Hinklera z Anglie do Austrálie v únoru 1928 a byl také inspirován cestou ze San Franciska do Brisbane, kterou o tři měsíce později provedli Kingsford-Smith, Australan Charles Ulm a Američané James Warner a Harry Lyon. „Tyto dva lety mě hluboce zajímaly,“ napsal Jean, “ a když později Charles Kingsford-Smith letěl přes Tasmanovo moře na Nový Zéland, mé nadšení pro letectví vzrostlo a rozhodl jsem se stát se pilotem.“Po svém letu s Kingsfordem-Smithem během návštěvy Austrálie v roce 1929 si vzpomněla:“ při plavbě vysoko nad Modrými horami jsem se ve vzduchu cítila úplně jako doma a rozhodla jsem se, že zde skutečně je můj živel.“

její otec byl znepokojen, vyprávěl jí o mnoha crackupech, kterých byl svědkem během první světové války, a varoval, že lekce létání jsou drahé. Její matka se však stala jejím nadšeným podporovatelem. Jean prodala klavír, aby získala finanční prostředky na svůj nový podnik, a Ellen souhlasila, že ji doprovodí do Anglie-zdánlivě pokračovat ve studiu hudby. V roce 1930 cestovala do Londýna, matka a dcera zpočátku zůstaly s Jeanovým bratrem Johnem. Jean objevil Londýnský Aeroklub se sídlem na nedalekém letišti Stag Lane, domovském poli slavné britské letkyně Amy Johnsonové. Mladý Novozélanďan se uplatnil na špinavé podnikání učení o leteckých motorech, draky a letectví. Nebylo to snadné, protože podle kolegy byla na začátku“ daleko od toho, aby byla přirozeným pilotem“. Jednou při sólování V jednom z aeroklubů de Havilland Gipsy Moths, Batten přeletěl pole, narazil do drátěného plotu a převrátil se. I když vyšla nezraněná, její sebevědomí bylo otřeseno. Ale nevzdávala se. Inspirována Johnsonovým příkladem se jí v roce 1930 podařilo získat pilotní licenci „A“.

Batten se poté vrátila domů, kde se snažila získat finanční podporu pro let z Anglie do Austrálie. Zpočátku nikdo nenabídl žádnou pomoc, ale nakonec její bratr John zaplatil její průchod zpět do Anglie. Jeden z mnoha mladých mužů, kteří se o ni zajímali, pilot královského novozélandského letectva Fred Truman, jí pak po pěti letech v armádě dal 500 liber, což je jeho bonus. Pokud Truman doufal, že podpoří romantický vztah s atraktivní aviatrix, bohužel se mýlil. Jak autor Ian Mackersey ostře poznamenal ve své biografii z roku 1990 Jean Batten: Garbo of the Skies, Batten “ ho úplně ignoroval ve svých dvou vydaných knihách a jejích nepublikovaných pamětech….Přesto bezpochyby vděčila za svůj následný úspěch přímo Fredovi Trumanovi než jakékoli jiné osobě.“

Jean se vrátil do práce v Stag Lane, aby se dozvěděl více o údržbě letadel, navigaci a meteorologii. Nashromáždila letové hodiny a v prosinci 1932 získala komerční licenci „B“ – jen pár dní předtím, než Amy Johnson vytvořila sólový rekord v Kapském Městě a Londýně. Setkala se také s Victorem Dorée, synem prosperujícího anglického obchodníka s prádlem, který souhlasil s tím, že pomůže s přepsáním jejího sólového letu do Austrálie. Ve své knize Můj život, Batten vysvětlil, “ měl jsem mít poloviční podíl na použité můře a.“, na oplátku, podepsal dohodu, aby dal druhému pilotovi padesát procent veškerých výnosů z tohoto letu a na turné po Austrálii a na Novém Zélandu po dobu dvanácti měsíců a poskytoval osobní lety.“

v dubnu 1933, na sobě novozélandskou vlajku kolem krku, se Batten vlezl do stísněného kokpitu Gipsy Moth 60 na Kentském letišti Lympne a vzlétl. Pokřtěn Jason, její letadlo bylo původně ve vlastnictví Prince z Walesu.

před námi ležela smůla. Batten byla nucena dolů písečnou bouří v Balúčistánu v Indii (nyní Pákistán) a během slepého přistání poškodila vrtuli. Poté, co získala náhradní rekvizitu, vyrazila znovu, ale po letu pouhých 70 mil, Motor můry rozdal. „Ojnice se zlomila a prorazila bokem klikové skříně,“ popsal Batten. Na vozovce u Karáčí přistála mrtvou tyčí a narazila do kamenné značky. Napáchaná škoda znamenala pro tento pokus předčasný konec.

o rok později se Batten znovu pokusil odletět do Austrálie, ale neštěstí ji stále pronásledovalo. Po jižnější trase, než se Johnson vydal, zamířil Novozélanďan na jih přes Francii, pak se otočil z Marseille směrem k Římu. Protivítr ji zpomalil a jí došlo palivo ,jak si později vzpomněla: „o půlnoci v hemžícím se dešti a tmě nad italským hlavním městem.“Podařilo se jí nasměrovat svou můru na přistání na malém poli na okraji Říma a objevila se s lehkými zraněními. Ale můra byla vážně poškozena. Když se vrátila do Londýna, aby naplánovala další pokus, dozvěděla se, že její neúspěšné lety přinesly zprávy, ale ne v dobrém slova smyslu. Deníky z Fleet Street si na ni dělaly legraci: „Zkus to znovu, Jean,“ četl jeden titulek.

 Jean pózuje se svou cikánskou můrou v Kalkatě v Indii během jedné ze svých 35 zastávek doplňování paliva při letu do Austrálie v roce 1934. (©adoc-photos/Corbis)
Jean představuje se svou cikánskou můrou v Kalkatě v Indii během jedné ze svých 35 zastávek doplňování paliva při letu do Austrálie v roce 1934. (©adoc-photos/Corbis)

nepotřebovala žádné popichování. O necelý měsíc později Batten připravila svou opravenou můru na třetí sólový pokus do Austrálie. Protože ji neštěstí v Římě zdrželo, vzlétla v době-v polovině května -, kdy monzuny obvykle ohrožovaly jihovýchodní Asii. Přesto navzdory vážnému úniku oleje, který uzemnil její letadlo kvůli opravám v Kalkatě, velká část Battenova třetího pokusu se ukázala jako hladká vyhlídková prohlídka.

jedna etapa její cesty – z Rangúnu do Victoria Point na jižním cípu Barmy-se však změnila v noční můru. Poté, co Batten vzlétl na zataženou oblohu v dusných teplotách, narazila na silné bouře, a pět hodin mimo Rangún se ocitla obklopena obrovskou bouří. Nešlo to obejít a její zásoby paliva byly příliš nízké na to, aby se mohla vrátit zpět. „Déšť hřměl na křídla mého letadla jako miliony malých pelet, „hlásila,“ a viditelnost byla tak špatná, že konce křídel nebyly vidět a pobřeží bylo úplně vymazáno.“

Batten zarputile řídila bouři, když její motor prskal, otevřený kokpit téměř zaplavil. Náhle, přes podivnou přestávku v bouři, zahlédla džungli pod ní. Ponořila se pod záclonu černých mraků a letěla tam a zpět 35 úzkostných minut a hledala místo, kde by se dala položit. Prozřetelně, Batten spatřil mýtinu, která se ukázala jako přistávací pole ve Victoria Point. Nejhorší část její cesty skončila. 23. května 1934-méně než 15 dní po opuštění Anglie – triumfálně přistála na letišti v Darwinu v Austrálii, když porazila čas Amy Johnsonové o více než čtyři dny.

Australané přivítali Battena stejně nadšeně, jako přivítali Johnsona. Pilot Kiwi brzy navštívil svou vlast a překročil Tasmanovo moře lodí, protože její můra postrádala dostřel, aby mohla překonat svou 1 200 mil širokou rozlohu. Obvykle zdrženliví Novozélanďané jí fandili, kamkoli šla. Davy zaplnily ulice Aucklandu, což mělo za následek obrovské dopravní zácpy. Vláda jí dala 3 000 dolarů a byla čestným hostem na oslavě pořádané Maory. Představena s péřovým pláštěm kmenového náčelníka, byla pokřtěna Hine-o-te-Rangi(Dcera nebe).

po dobu šesti týdnů, zatímco její můra byla přepracována, oblíbená dcera Nového Zélandu cestovala po své vlasti, přednášela projevy a libovala si ve všech obdivech. Ale pro její matku, zpět v Anglii, neustálé obtěžování tiskem během Jeanova utrpení bylo naprostým mučením a ona se brzy nezotaví. Jak uvedl Daily Express, “ Železná nervozita, stříbrovlasá paní Battenová se zmačkala. Odletěla do země pryč od kouzla úspěchu své dcery.“

když Batten vzlétla na zpátečním letu, řekla veliteli stanice Darwin: „pokud půjdu dolů do moře, nikdo nesmí odletět, aby mě hledal. Nechci ohrozit životy druhých.“Nad Timorským mořem, asi 250 mil od Darwina, Motor můry zakašlal,zaváhal a pak ztichl. Když její dvouplošník začal pomalu, neúprosný klouzat dolů k vlnám, Batten se modlil, aby problém byl jen dočasným zablokováním palivového potrubí. Dala motor na plný plyn, ale nedošlo k žádné reakci.

bezmocně sledovala, jak se jehla výškoměru otočila ze 6 000 stop dolů na 3 000 stop. Nakonec se zdálo, že je třeba udělat jen jednu věc-příkop. Rozepnula si boty a létající oblek a sáhla po své malé nouzové sekerce. Kdyby se jí podařilo nastavit letadlo na sudý kýl, uvažovala, mohla by být schopna ulomit křídlo a vznášet se na něm. Jako zázrakem, právě když se můra chystala zasáhnout do vody, jeho motor znovu ožil. Batten vylezl zpět na 6 000 stop, držel tuto výšku, dokud nespatřila kupanga na Timoru, pak kroužil dolů k zemi.

zbytek cesty byl nervy drásající, motor můry prskal, zastavil a znovu se několikrát zastavil, než dosáhla Croydonu. Batten dokončil zpáteční cestu z Darwinu za 17 dní a 15 hodin—první žena, která tak učinila. Znovu si vychutnávala záři reflektorů, ale byla překvapená, když zjistila, že londýnské deníky dělaly z jejího létajícího oblečení tolik jako její výkon: měla na sobě kalhoty.

Batten brzy začal plánovat nové rekordní lety. V roce 1935 odletěla ze západní Afriky do Brazílie a stala se první ženou, která letěla sólo přes Jižní Atlantik. Pokračovala budování její pověst jako pathfinder v jejím Percival Racek. Do této doby byla nejslavnějším Novozélanďanem desetiletí a obdržela trofeje od britských, amerických, francouzských, švédských, dánských, belgických a brazilských leteckých společností. V roce 1936 se stala velitelkou britského impéria a třikrát získala Harmon Trophy, první sdílela s Amelií Earhartovou. Byla také vyznamenána brazilským řádem Jižního kříže a stala se rytířem francouzské Čestné legie.

v roce 1936 Batten slíbil, že splní „nejvyšší mé ambice“ a prokáže proveditelnost letecké trasy z Anglie na Nový Zéland. Toho října vylezla do svého racka a vzlétla z Lympne, směřující do Aucklandu. Dorazila tam 11 dny a 45 o několik minut později, vytvoření sólového záznamu pěti dnů, 21 hodin, z Anglie do Austrálie, a rekordní Tasman Sea solo crossing devíti hodin a 15 minut. Její celkový čas zahrnoval zpoždění počasí o 2½ dne v Sydney, kde ji povzbuzovaly tisíce lidí. Poprvé, Anglie byla spojena přímo s Novým Zélandem. Při zpátečním letu v říjnu 1937 vytvořila sólovou desku z Austrálie o délce pěti dnů, 19 hodin a 15 minut.

vítán davem diváků, Batten přistane v Lympne, Anglie, po jejím sólovém letu záznamu z Austrálie do Anglie. (Imagno/Getty Images)
vítán davem diváků, Batten přistává v Lympne, Anglie, po jejím sólovém letu záznamu z Austrálie do Anglie. (Imagno/Getty Images)

Battenova řada dálkových letů se vyznačovala brilantní navigační přesností, dosaženou pouze pomocí mapy, hodinek a jednoduchého magnetického kompasu. Ale zatímco její výkony zařadil s těmi Johnson a Earhart, ona zůstala nejméně dobře známý ze tří. Bylo to kvůli zdi, kterou Batten a její zuřivě ochranná matka postavili kolem sebe v důsledku její náhlé slávy. Média nazvala Jean „Greta Garbo of the air“, protože—stejně jako skvěle samotářská herečka—byla to krásná žena, která byla intenzivně soukromá. Často byla nepříznivě srovnávána s populárním Johnsonem.

Batten byla také kritizována za komercializaci svého vlastního obrazu, ale—stejně jako Earhart-zjistila, že je nutné vydělávat na své slávě, aby financovala své rekordní pokusy a podporovala různé produkty, včetně Castrol oil. Také se pustila do přednáškových zájezdů, vybírala poplatky od Gaumont film company a London Daily Express, přispěla vyprávěním k náboru RAF a zapojila se do psaní a vysílání o letectví. Dvě knihy, které napsala o své vlastní kariéře, můj život (1938) a sám na obloze (1979), by získaly obecně špatné recenze.

jak se v roce 1938 rýsovala válečná mračna, Batten zahájil turné po Anglii a Evropě, koníček s VIP. Následující rok se vrátila do Británie, a když vypukla druhá světová válka, okamžitě požádala o členství v Air Transport Auxiliary kapitána Pauline Gowera, dobrovolnická organizace ženských trajektových pilotů. Podivně, Batten byl odmítnut, snad kvůli její dvojité vizi-výsledek časné havárie – nebo možná proto, že nebyla vnímána jako týmová hráčka.

místo toho se stala řidičkou Anglo-francouzského záchranného sboru, sloužící ve Francii během „falešné války“ v letech 1939-40. Zbytek druhé světové války strávila na válečném turné po Británii. Její Percival Racek byl pověřen pro aktivní službu, ačkoli Batten sama nikdy vstoupil do kokpitu.

po skončení druhé světové války si Novozélanďanka vytvořila samostatnou existenci se svou matkou-na Jamajce, na rozšířené cestě po Evropě a také na Tenerife na Kanárských ostrovech. Během 70. let, nedlouho po Ellenině smrti, se Jean vrhla do krátkého kola veřejných vystoupení připomínajících opojnou éru dálkového létání. Nový Zéland navštívila v roce 1977, kdy byla čestným hostem v pavilonu průkopníků letectví v Aucklandském muzeu dopravy a techniky.

Battenův sólový rekord mezi Anglií a Novým Zélandem stál 44 let. Když Judith Chisholm z Británie přistála v Cessna Turbo Centurion v Aucklandu v roce 1980, poté, co letěla tři dny a 11 hodin, mezi těmi, kdo ji pozdravili, byl Batten, který provedl svůj vlastní epochální let 16 let před narozením Chisholm.

samotářská Celebrita si v roce 1982 pronajala malý byt ve španělském přístavu Palma de Mallorca, ale její život tam skončil příliš brzy. 22. listopadu objevila uklízečka Battenovo bezvládné tělo ve svém bytě. Zemřela ve věku 73 let na plicní absces-výsledek neošetřeného kousnutí psem.

když pokus o nalezení příbuzných nebo přátel selhal, byl Batten pohřben na hřbitově v Palmě v lednu 1983. Přestože zanechala pozůstalost ve výši asi 100 000 liber, její ostatky byly uloženy do neoznačeného hrobu chudáků spolu s dalšími 150.

dnes je legendární Racek trvale vystaven na Letišti Aukland, zavěšen v mezinárodním terminálu Jean Batten. (Douglas Fisher / Alamy)
dnes je legendární Racek trvale vystaven na Letišti Aukland, zavěšen v mezinárodním terminálu Jean Batten. (Douglas Fisher/Alamy)

trvalo by detektivní práci battenovy přežívající rodiny a jejího životopisce, aby zjistili, co se stalo. Až v roce 1987 obdržel Jeanův synovec Rick Batten úmrtní list své tety bez vysvětlení okolností. Přibližně ve stejnou dobu, nicméně, Jean papíry na Mallorce byly objeveny, a Ian Mackersey informoval televizi New Zealand o Battenově smrti o pět let dříve. Titulky v jednom novinách ohlašovaly “ Poslední osamělost Letece na dlouhé vzdálenosti.“

Battenův upravený Racek nakonec získala Britská Shuttleworth Collection, která ho v 90. letech prodala letišti v Aucklandu. u příležitosti 60. výročí Jeanova letu z Anglie na Nový Zéland přeletěla cherie Marshall racek nad Aucklandem 4.listopadu 1996. Když jeho motor začal běžet drsně, Marshall vyhlásil maydayův hovor, ale podařilo se jí bezpečně přistát. Po tomto letu byl Racek zavěšen uvnitř mezinárodního terminálu letiště Jean Batten, kde je dodnes vidět.

Mackerseyho kniha z roku 1990 čerpala z pamětí nalezených po Battenově smrti a stovek rozhovorů. Jak to shrnul, jeho biografie vykresluje portrét “ fascinující ženy, která spojila statečnost a bezohlednost s ohromující a svůdnou krásou, kterou tak účinně použila k naplnění svých velkých ambicí.“Dnes většina světa zapomněla na odvážného pilota Kiwi, který se postavil proti nejslavnějším letcům své doby. Ale Nový Zéland si stále pamatuje svou dceru oblohy.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.