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Costa Rica

Los primeros colonos judíos en Costa Rica pueden haber sido conversos sefardíes que llegaron durante la conquista española del territorio y se establecieron en Cartago, aunque esta historia ha sido un poco «mitologizada» por costarricenses no judíos. Estas llegadas tempranas probablemente ocultaron toda apariencia o reconocimiento de su pasado judío y eventualmente se asimilaron a la sociedad colonial costarricense y perdieron toda identidad y tradiciones judías. Más tarde, en el siglo XIX, un gran grupo de comerciantes sefardíes de origen judío de varios países de la región, incluidos Curazao, Jamaica, Panamá y el Caribe, llegaron a Costa Rica. Ellos también asimilaron y finalmente abandonaron todos los rastros de la vida judía.

Los orígenes de la actual comunidad judía costarricense se remontan al período de entreguerras, cuando los inmigrantes judíos de Europa del Este llegaron a Costa Rica huyendo de la pobreza y la discriminación. Más inmigrantes judíos, principalmente de Polonia, llegaron a Costa Rica a principios de la década de 1930, debido al auge del nazismo en Europa. De hecho, la mayoría de los judíos costarricenses de hoy en día pueden rastrear su historia hasta el pueblo polaco de Żelechów. Muchos de estos inmigrantes judíos polacos se dedicaban al comercio de puerta a puerta y el término español costarricense para estas personas, «Polacos», se refleja en el término coloquial para un vendedor hoy: «Polaco.»Se establecieron principalmente en San José y fundaron la primera sinagoga ortodoxa del país.

Después de la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto, algunos sobrevivientes del Holocausto con familiares que ya estaban en el país llegaron a Costa Rica. La conclusión de la Guerra Civil Costarricense en 1948 vio que el antisemitismo comenzaba a ser inquietantemente prominente en las prácticas gubernamentales. Hubo una investigación federal sobre el estatus legal y las prácticas de inmigración de los judíos del país y en 1952, activistas nacionales intentaron aprobar una ley que restringía las actividades comerciales solo a los costarricenses nativos. Posteriormente se atacaron hogares e instituciones judíos. Las cosas mejoraron para los judíos costarricenses bajo el presidente José Figueres, quien reafirmó públicamente la garantía de la Constitución costarricense de igualdad de derechos para todos los costarricenses.

A pesar de tales problemas, los judíos en Costa Rica en la última parte del siglo XX estaban bien integrados e involucrados en la sociedad costarricense, con varios políticos, así como varios diputados y ministros. Doris Yankelewitz Berger fue la Primera Dama de 1982 a 1986, Rebecca Grynspan se desempeñó como Segunda Vicepresidenta de 1994 a 1998, y Jamie Daremblum se desempeñó como Embajadora en los Estados Unidos de 1998 a 2004.

En los últimos años, los inmigrantes judíos, compuestos en gran medida por jubilados estadounidenses expatriados e israelíes, han ayudado a reforzar la población judía de Costa Rica y a diversificar la expresión de la vida religiosa y cultural judía en el país. La inestabilidad económica y política en Argentina y Venezuela también ha contribuido al asentamiento de judíos en Costa Rica, lo que ha contribuido a aumentar la comunidad. Los judíos siguen siendo miembros contribuyentes de la sociedad costarricense, a la vez que mantienen una comunidad vibrante. Astrid Fischel se desempeñó como Ministra de Educación de 2002 a 2003 y Luis Liberman se desempeñó como Segundo Vicepresidente de 2010 a 2014.

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