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Científicos de LJI reciben 3 3.5 millones para investigar el papel de las células inmunitarias en la enfermedad de Parkinson

Newswise — LA JOLLA—Científicos del Instituto de Inmunología de La Jolla (LJI) han recibido 3 3.5 millones como parte de un premio al equipo de Aligning Science Across Parkinson (ASAP) para apoyar un estudio de tres años sobre cómo las células inmunitarias pueden contribuir a la enfermedad de Parkinson. La investigación en LJI estará encabezada por la Profesora Asistente de Investigación de LJI Cecilia Lindestam Arlehamn, Ph.D., y el Profesor de LJI Alessandro Sette, Dr. Biol. Sci., en estrecha colaboración con el profesor David Sulzer, director general del estudio, de la Universidad de Columbia.

Más de 930,000 estadounidenses viven con la enfermedad de Parkinson, un trastorno neurológico degenerativo en el que mueren las células cerebrales que normalmente producen el neurotransmisor dopamina. Se desconoce la causa exacta de esta muerte celular. La iniciativa ASAP apoya a equipos de investigación multidisciplinarios y multiinstitucionales que trabajan para descubrir las raíces de la enfermedad de Parkinson y está trabajando con la Fundación Michael J. Fox para la Investigación del Parkinson para implementar sus programas.

En estudios publicados en 2017 y 2020, Arlehamn y Sette informaron que las células T del sistema inmunitario contribuyen a la aparición de la enfermedad de Parkinson al dirigirse a una proteína llamada alfa-sinucleína, que se acumula en grupos dañados en las células cerebrales productoras de dopamina. La nueva financiación les permitirá ampliar esta investigación mediante la investigación de células T en personas con riesgo de padecer la enfermedad de Parkinson.

» Esto es en gran medida un seguimiento de nuestros estudios anteriores», dice Lindestam Arlehamn. «Podremos ver cómo cambia esta respuesta de células T con el tiempo y a medida que alguien progresa en la enfermedad de Parkinson.»

Arlehamn también liderará la búsqueda de otras proteínas involucradas en la enfermedad de Parkinson que el sistema inmunitario podría atacar. Estas proteínas también pueden funcionar como balizas para las células T auto-reactivas.

Al mismo tiempo, Sette comparará las poblaciones de células T en personas con y sin Parkinson, con el objetivo de ver si las personas con Parkinson tienen un sistema inmunitario desregulado en general. «Esa ha sido una pregunta persistente en el campo», dice Sette.

El equipo también investigará la teoría de que la respuesta del sistema inmunitario a las infecciones virales podría ser un «evento desencadenante» que lleva a las células inmunitarias a dirigirse a las células cerebrales.

«La interacción entre las infecciones virales y la actividad inmunitaria en la enfermedad de Parkinson no se ha aclarado realmente», dice Sette. «LJI es un gran lugar para hacer este trabajo porque hemos desarrollado técnicas a lo largo de los años para definir las respuestas inmunitarias.»

La nueva financiación de 9 9 millones en total para este proyecto también incluye colaboradores en el Instituto de Tecnología de California y la Universidad de Alabama en Birmingham

«Hay una oportunidad para el impacto sísmico en la ciencia del Parkinson hoy, con mentes inteligentes que aplican tecnologías de vanguardia a esta enfermedad compleja. ASAP está proporcionando los fondos y recursos para impulsar las investigaciones profundas y sostenidas necesarias para descubrir las causas y los contribuyentes de la enfermedad de Parkinson, y estamos orgullosos de asociarnos con estos investigadores ejemplares para lograr ese objetivo compartido», dijo el liderazgo de ASAP.

Obtenga más información sobre la investigación de LJI en la enfermedad de Parkinson.

Acerca del Instituto de Inmunología de La Jolla

El Instituto de Inmunología de La Jolla se dedica a comprender las complejidades y el poder del sistema inmunológico para que podamos aplicar ese conocimiento para promover la salud humana y prevenir una amplia gama de enfermedades. Desde su fundación en 1988 como organización de investigación independiente y sin fines de lucro, el Instituto ha logrado numerosos avances hacia su objetivo: una vida sin enfermedades.

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