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Cómo Una Enfermedad Crónica E Inexplicable Me Empujó A La Carrera De Mis Sueños

El 28 De Octubre De 2013, me desperté con dolor de cabeza.

No pensé mucho en ello al principio, solo una presión molesta detrás de mi ojo derecho. Pero el dolor de cabeza nunca desapareció. Han pasado más de cuatro años y todavía está ahí. El dolor constante es de aproximadamente 5/10, no insoportable, pero constantemente presente, como si hubiera un globo inflado dentro de mi cabeza que es un poco demasiado grande. También hay otros síntomas. Picos de dolor que me hacen difícil ver o estar erguido. Entumecimiento y hormigueo en mis manos y pies. Debilidad muscular, dolor en las articulaciones. La lista continúa.

Tengo un equipo de médicos trabajando para averiguar qué es exactamente lo que está causando todos estos problemas, pero las respuestas aún no han llegado. El diagnóstico en el que se asentaron, al menos por ahora, es un Nuevo Dolor de cabeza Persistente Diario, que es básicamente un dolor de cabeza con inicio repentino y sin causa conocida que simplemente no desaparece. Aunque he probado docenas de tratamientos, desde medicamentos hasta bloqueos nerviosos e incluso Botox, nada atraviesa mi nivel basal de dolor.

Ha sido un largo proceso de equilibrar la búsqueda de respuestas con la aceptación de la vida en mi estado actual. Necesito descansar con frecuencia, e incluso tomar siestas, solo para superar mis días. A veces, ni siquiera puedo levantarme de la cama. Mirar la pantalla de una computadora todo el día hace que mi dolor de cabeza suba a niveles insoportables.

Ha sido un largo proceso de equilibrar la búsqueda de respuestas con la aceptación de la vida en mi estado actual.

Cuando comenzó mi dolor de cabeza, yo era coordinadora de un programa de educación para superdotados. Pero trabajar a tiempo completo se volvió imposible. Me encontraba tan agotada y con tanto dolor, que me costaba mantener los ojos abiertos. Al final del día, cuando llegó el momento de conducir a casa, apenas podía ver bien. Renuncié a mi puesto en un mes.

El trabajo a tiempo parcial parecía el siguiente paso lógico. Me encantaban los niños, así que conseguí un trabajo como profesora de arte y ciencias en una carrera de preescolar de mi iglesia, donde había pasado mucho tiempo como voluntaria. La mejor parte? No hay pantallas de ordenador. Pero, por mucho que amara a los niños, el aspecto físico del trabajo—estar de pie todo el día, levantar objetos pesados y lidiar con el ruido que es inevitable cuando trabajo con niños—fue otra vez demasiado para mí.

El cambio de mentalidad

Mi objetivo siempre había sido convertirme en escritor a tiempo completo. Estaba en camino cuando completé mi maestría en escritura creativa en 2012, lleno de ideas para libros y poesía. También sabía que ganarme la vida como escritora creativa sería difícil, especialmente al comienzo de mi carrera.

Pero tenía un plan. Conseguía un trabajo de día durante unos años mientras trabajaba para publicar mi primer libro y seguir adelante. Parecía el camino más prudente para perseguir mis objetivos de escritura mientras mantenía una sensación de estabilidad financiera. Eso fue antes de enfermarme.

Cuando comenzó mi dolor de cabeza, mi escritura se detuvo. Perdí la capacidad física y la agudeza mental para escribir y pensar creativamente, y cuando no estaba trabajando, estaba durmiendo. Necesitaba encontrar una manera de hacer de la escritura el foco de mis reservas limitadas de energía. Así que decidí reevaluar mi plan.

Fue entonces cuando me di cuenta de que la única manera de perseguir lo que realmente amaba era hacer de la escritura mi único enfoque profesional. El trabajo de día tenía que desaparecer.

La Zambullida Freelance

Después de mucha deliberación, decidí lanzarme a trabajar como freelance a tiempo completo. En ese momento, había escrito artículos para publicaciones como The Huffington Post y HelloGiggles, y también había hecho redacción y edición para varias compañías de marketing digital a lo largo de los años. Tenía un currículum decente para este tipo de trabajo. Solo tenía que sumergirme y confiar en que era lo mejor para mí y para mi salud. Así que lo hice.

El primer año fue duro. El negocio era lento, una cadena interminable de paradas y arranques a medida que aprendí a navegar por el mundo freelance. El dinero era una gran preocupación. Había estado viviendo en casa con mis padres desde que me enfermé y, aunque estaba tan agradecida por la ayuda que me brindaban, estaba lista para salir por mi cuenta.

Hubo días en que sentí que nunca podría trabajar lo suficientemente duro para ganar suficiente dinero para mantenerme. Pero me quedé con él porque sabía en el fondo que era la mejor opción para mí.

Mi enfermedad me había empujado a dar un salto de fe un poco antes de lo que había planeado.

Con el tiempo, todo empezó a hacer clic. Conseguí varios conciertos constantes, produciendo blogs de clientes e incluso escribiendo contenido regular para un sitio web de viajes. Mis lanzamientos comenzaron a ser recogidos y estaba publicando en Grok Nation, Healthline, The Daily Dot y otros sitios. Incluso pude lanzar mi primera colección de poesía en medio de todo esto.

Era innegable: yo era escritor. Como siempre había imaginado. Mi enfermedad me había empujado a dar un salto de fe un poco antes de lo que había planeado.

Un ajuste ideal

No me convertí en escritor de la manera exacta que me había propuesto. Pero elegir un curso alternativo resultó ser la mejor decisión que he tomado. Freelance significa que tengo la libertad de trabajar cuando puedo. Si necesito tomarme un día libre porque estoy atrapado en la cama, puedo hacer eso y hacer el trabajo más tarde. También tengo la flexibilidad para las citas médicas y todas las demás partes necesarias pero que requieren mucho tiempo de mi viaje por la salud.

Significa que solo puedo centrarme en el trabajo que realmente quiero hacer. Puedo elegir las tareas que me interesan y presentar historias que me apasionan escribir. Eso se vuelve esencial cuando estás operando con energía física y mental limitada.

Y quizás lo más interesante, escribir sobre enfermedades crónicas se ha convertido en uno de mis nichos más exitosos. Puedo compartir mis experiencias y, espero, ayudar a otros que pasan por pruebas similares.

El trabajo independiente me ha dado la capacidad de seguir trabajando a pesar del dolor de cabeza que comenzó una mañana y nunca se fue. A medida que me enfrento a las preguntas sin respuesta sobre lo que me está causando el dolor de cabeza y cómo tratarlo, escribir me da un sentido de propósito y un gran impulso de confianza.

Cada noche antes de irme a la cama, enumero tres cosas por las que estoy agradecido. «Getting to write» hace apariciones frecuentes. Estar enfermo es un desafío, pero el hecho de que esté haciendo exactamente lo que siempre soñé me ayuda a superar esos días más difíciles y comenzar de nuevo por la mañana. Y fue mi enfermedad, más que nada, lo que me empujó a saltar.

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