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Cómo Ganan Dinero Los Triatletas Olímpicos (Cuando Ganan Dinero en Absoluto)

Manny Huerta es uno de los afortunados.

Durante años, después de dejar atrás una beca completa en Florida Atlantic University, Huerta confió en familiares y amigos para ayudarlo a sobrevivir mientras perseguía sus sueños de triatlón. En mayo, Huerta se clasificó para los Juegos Olímpicos de Londres con un noveno puesto en la carrera mundial de Triatlón ITU en San Diego.
«Si no hubiera sido por amigos, familiares y simpatizantes, habría estado en una situación realmente mala», dijo Huerta.

Una medalla olímpica es uno de los premios más difíciles del mundo. Los atletas que llegan a los Juegos lo hacen después de años de sacrificio, con la esperanza de que subir al podio hará que todo valga la pena.

Sin embargo, muchos olímpicos nunca ven que el trabajo se convierta en ingresos. Y muchos más, que están tentando cerca de los anillos, luchan simplemente para llegar a fin de mes. En el triatlón, donde el volumen de entrenamiento puede hacer imposible mantener otro trabajo, los aspirantes olímpicos a menudo viven con sus padres o duermen en los sofás de sus amigos.

«Probablemente están perdiendo dinero en el deporte en esa etapa», dijo el Director de Rendimiento de Triatlón en Estados Unidos, Andy Schmitz, de prometedores atletas. «Probablemente los únicos atletas de negro son los del equipo nacional.»

Los padres de Huerta emigraron a Miami desde Cuba cuando tenía 13 años y soñaba con competir por su país de adopción. Incluso para tener una oportunidad de ponerse el rojo, blanco y azul en los Juegos Olímpicos, Huerta tuvo que competir en eventos legales de la ITU en lugar de los populares Ironman y half-Ironman.

La Unión Internacional de Triatlón (ITU) es el organismo que supervisa las carreras olímpicas. Las carreras ITU son más cortas, rápidas y legales, lo que significa que los competidores pueden andar en bicicleta juntos en paquetes. Las carreras de la ITU también son mucho más difíciles de ganarse la vida debido a la mayor competencia por premios más pequeños, los costosos viajes por todo el mundo y la falta de medios de comunicación y patrocinadores en los Estados Unidos.

«Una vez cada cuatro años, la gente realmente mira, se preocupa y habla de ello», dijo Jarrod Shoemaker, atleta Olímpico estadounidense de 2008 y presidente de la recién formada Asociación Profesional de Triatlón. «Creo que es un gran problema entrar en el lado legal del draft del deporte.»

¿DE DÓNDE VIENE EL DINERO?
Aunque no se ha realizado ningún estudio sobre cuánto ganan los triatletas, el Director de la Junta de la Fundación de Atletismo de EE.UU., Jack Wickens, hizo una evaluación exhaustiva de los ingresos de los atletas de atletismo, para los cuales hay muchas similitudes.

Wickens descubrió que, si bien depende del evento, los caminantes de carreras no hacen nada, los sprints y maratones son los más lucrativos, por lo general, los mejores atletas lo hacen extremadamente bien y los mejores 10 atletas del mundo en un evento pueden ganar hasta 1 100,000 al año. Pero los corredores que son 10º – 25º en el mundo típicamente «festín o hambruna», ganan de $10,000 a 6 60,000 dependiendo del año. Los atletas que no están entre los 25 mejores del mundo casi siempre tienen otro trabajo.

«Muchos de ellos nunca se ganan la vida en toda su carrera», dijo Wickens.

Los ingresos son similares en el triatlón; Shoemaker adivina que los cinco mejores: el 10 por ciento de los triatletas profesionales ganan de 5 50,000 a 1 100,000 al año, con un puñado de superestrellas ganando significativamente más. Chrissie Wellington y Chris McCormack probablemente ganan más de 1 millón de dólares al año. Los profesionales fuera de los cinco primeros, el 10 por ciento, y los atletas prometedores tienen la suerte de ganar 2 20,000, a menudo dependiendo de otros ingresos. Schmitz está de acuerdo con esa evaluación.

» A los mejores del mundo les va muy, muy bien. Eso cae muy rápido», dijo Schmitz. «Está verdaderamente limitado a la mitad superior del uno por ciento en el mundo.»

Los mejores triatletas profesionales ganan dinero a través de monederos de premios y patrocinadores. Los atletas menos conocidos o menos conectados dependen en gran medida del dinero del premio, que es el mismo para todos, mientras que los atletas con nombres más grandes pueden ganar más con los patrocinadores. El dinero del patrocinio depende de tres cosas, dijo Schmitz: rendimiento, personalidad y conexiones.

Algunos atletas, como el vallador Lolo Jones, pueden capitalizar su personalidad sin tener necesariamente los resultados para respaldarla, dijo Wickens. Algunos atletas, como Shoemaker, también hacen de la conexión con los patrocinadores una prioridad, según Schmitz.

La mayoría de los patrocinios, sin embargo, vienen en forma de producto gratuito, no de dinero. Debido a la falta de información sobre los contratos de patrocinador y los ingresos, los atletas pueden terminar socavándose unos a otros. Uno puede aceptar mucho menos de un patrocinador que otro. Shoemaker cree que es importante que los atletas hablen con patrocinadores, se involucren con marcas locales y pidan dinero real o horarios de bonos a empresas más grandes.

«Es más fácil conseguir que las empresas te den cosas», dijo. «Es más difícil obtener un buen dinero de las empresas a menos que uno sea realmente bueno.»

«SIN USAT, NO IRÍA A LOS JUEGOS OLÍMPICOS»
Los atletas que compitan en carreras ITU también son elegibles para recibir subvenciones de USAT y del Comité Olímpico de los Estados Unidos (USOC). Estados Unidos es uno de los pocos países sin apoyo gubernamental para sus atletas olímpicos y de equipos nacionales. El USOC, el USAT y otros organismos deportivos nacionales, como el atletismo de Estados Unidos, se financian a través de contratos comerciales, como los de McDonald’s, y a través de la recaudación de fondos individual.

En triatlón, los atletas pueden calificar para recibir fondos de USAT en función del rendimiento. El grado máximo de apoyo que un triatleta de primer nivel podría recibir, dijo Schmitz, es un estipendio de 1 1,500/mes para gastos de subsistencia, 1 1,000/trimestre para servicios de rendimiento como masajes o fisioterapia, 4 4,000/año para campamentos de entrenamiento y 6 6,000/año para entrenamiento. Los atletas también pueden recibir fondos para viajar a las carreras de la uit. Cada asignación debe solicitarse y verificarse, y los criterios de rendimiento deben cumplirse continuamente.

» Es una base de apoyo bastante sólida», dijo Schmitz.

El USOC también permite a los atletas con ciertas calificaciones vivir en uno de los Centros de Entrenamiento Olímpico. El grado de acceso de esos atletas a las instalaciones, los servicios de entrenamiento y la habitación y la comida depende del atleta.

«El primer par de años, eso fue clave», dijo Huerta, de vivir en el centro de entrenamiento de Colorado Springs después de dejar la universidad.

Recibir ese tipo de soporte, sin embargo, es raro; esos números son cantidades máximas limitadas. Sin embargo, el apoyo de la USAT y la USOC puede marcar la diferencia entre perseguir el sueño olímpico o competir en carreras más rentables sin drafting.

» Sin USAT, no podría permitirme hacer ITU y no iría a los Juegos Olímpicos», dijo Sarah Groff, que compite por los Estados Unidos en los Juegos de Londres este verano.

Groff todavía vive con parientes o compañeros de piso cuando está en los Estados Unidos. El primer par de años, trabajó en trabajos ocasionales o camarera durante la temporada baja para superarla entre carreras. Ahora, sin embargo, puede ganarse la vida decentemente, pero «no mucho dinero», dijo.

El próximo año, planea hacer más de las carreras de gran dinero sin reclutamiento como HyVee, con su bolsa de premios de 1 1 millón, en lugar de centrarse solo en las carreras de ITU. «No hay un plan de jubilación en la UIT», dijo.

ITU VS.
Groff podría haber optado por centrarse completamente en carreras sin drafting,pero su primer entrenador, Siri Lindley, dos veces Campeona Mundial de la ITU, la empujó hacia las carreras de la ITU a pesar de algunos de los problemas financieros que plantea.

Hay un par de desafíos para los atletas de la ITU. Las carreras legales de borrador de la uit son mucho menos populares en los Estados Unidos que en Europa, lo que significa que hay menos prensa y menos patrocinadores para los atletas estadounidenses de la UIT. «La uit está como fuera de la vista, fuera de la mente», dijo Groff.

Los monederos de premios son pesados y se entregan rápidamente tanto en carreras legales como no legales. (Mientras que el primer lugar en el Campeonato Ironman en Kona se lleva a casa 1 110,000, el 10o gana solo 6 6,000 y el 11o no gana nada. Sin embargo, esos premios pueden ser particularmente escasos en las carreras de ITU, con el mayor dinero en las carreras nacionales de draft-legal Lifetime series y HyVee.

La competencia en las carreras ITU también es más profunda y feroz, con los mejores de todos los países luchando y lugares separados por segundos, dijeron Groff y Shoemaker.

Además, los atletas que intentan llegar al circuito ITU deben gastar dinero por adelantado para viajar a carreras en Lynga, Noruega, o Kinloch, Nueva Zelanda. Esos prometedores atletas esperan acumular puntos ITU, lo que les permitirá ganar puestos en carreras más prestigiosas y, tal vez, en la clasificación olímpica. El viaje podría eventualmente ser reembolsado por USAT, pero normalmente no hasta que un atleta demuestre su valía.

La alternativa para un triatleta talentoso sería apegarse a las lucrativas carreras domésticas sin reclutamiento y mitad Ironman.

«Es difícil para un atleta ver la oportunidad de ganar dinero en lugar de gastar dinero y correr», dijo Shoemaker.

PUEDES GANAR DINERO
Aunque los triatletas y corredores pueden no tener el salario inicial mínimo de 5 500,000 de un jugador de la NBA, hay algo de dinero que se puede ganar en el deporte. El equipo de natación sincronizada de los Estados Unidos apareció en la revista Time por sus espectáculos de natación para recaudar fondos y los requisitos de que muchos de los nadadores trabajen en salas de bingo.

Una compañera de escuela secundaria de Groff formó parte del equipo olímpico de hockey femenino de 2006 y se llevó a casa la medalla de plata. Sin embargo, tuvo que seguir trabajando como maestra hasta que se fue a los Juegos y regresó al trabajo justo después. Simplemente no se gana dinero en el hockey femenino.

Al menos, en triatlón, Groff puede ganar algo de dinero. «Puedes ganar mucho dinero en triatlón», dijo Groff. «Estoy emocionado de poder hacerlo.»

Ganar dinero nunca ha sido un enfoque para Huerta, que tiene solo un puñado de patrocinadores y vive la mayor parte del año con su entrenador al lado de un volcán en Costa Rica, donde es más barato. Está feliz de haber sido uno de los afortunados.

«No puedo esperar para llegar a los Juegos Olímpicos y luego volver a los Estados Unidos», dijo.

Archivado en: AthletesEventsTriathlons

Foto principal: Captura de pantalla del Triatlón REVOLUTION3

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