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Cómo funciona el rayo

A medida que los líderes de pasos se acercan a la tierra, los objetos en la superficie comienzan a responder al fuerte campo eléctrico. Los objetos llegan a la nube «creciendo» serpentinas positivas. Estas serpentinas también tienen un color púrpura y parecen ser más prominentes en los bordes afilados. El cuerpo humano puede producir y produce estas serpentinas positivas cuando se somete a un campo eléctrico fuerte como el de una nube de tormenta. En realidad, cualquier cosa en la superficie de la tierra tiene el potencial de enviar una serpentina. Una vez producidas, las serpentinas no continúan creciendo hacia las nubes; cerrar la brecha es el trabajo de los líderes de pasos a medida que avanzan hacia abajo. Las serpentinas esperan pacientemente, estirándose hacia arriba a medida que se acercan los líderes de los escalones.

A continuación se produce la reunión real de un líder de paso y un transmisor. Como se mencionó anteriormente, el transmisor al que llega el líder de pasos no es necesariamente el transmisor más cercano a la nube. Es muy común que un rayo caiga sobre el suelo a pesar de que haya un árbol o un poste de luz o cualquier otro objeto alto en las inmediaciones. El hecho de que el líder del paso no tome el camino de una línea recta permite que esto ocurra.

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Después de que el líder del paso y la serpentina se encuentren, el aire ionizado (plasma) ha completado su viaje a la tierra, dejando un camino conductivo desde la nube hasta la tierra. Con este camino completo, la corriente fluye entre la tierra y la nube. Esta descarga de corriente es la forma en que la naturaleza intenta neutralizar la separación de cargas. El destello que vemos cuando ocurre esta descarga no es la huelga is son los efectos locales de la huelga.

Cada vez que hay una corriente eléctrica, también hay calor asociado con la corriente. Dado que hay una enorme cantidad de corriente en un rayo, también hay una enorme cantidad de calor. De hecho, un rayo es más caliente que la superficie del sol. Este calor es la causa real del brillante destello blanco-azul que vemos.

Cuando un líder y una serpentina se encuentran y la corriente fluye (la huelga), el aire alrededor de la huelga se vuelve extremadamente caliente. Tan caliente que en realidad explota porque el calor hace que el aire se expanda tan rápidamente. La explosión pronto es seguida por lo que todos conocemos como trueno.

El trueno es la onda de choque que se aleja de la trayectoria de ataque. Cuando el aire se calienta, se expande rápidamente, creando una onda de compresión que se propaga a través del aire circundante. Esta onda de compresión se manifiesta en forma de onda de sonido. Eso no significa que el trueno sea inofensivo. Por el contrario, si estás lo suficientemente cerca, puedes sentir la onda de choque mientras sacude los alrededores. Tenga en cuenta que cuando ocurre una explosión nuclear, normalmente la mayor destrucción es causada por la energía de la onda de choque que se mueve rápidamente. De hecho, la onda de choque que produce el trueno de un rayo puede dañar estructuras y personas. Este peligro es más prominente cuando estás cerca del golpe, porque la onda de choque es más fuerte allí y se amortiguará (disminuirá) con la distancia. La física nos enseña que el sonido viaja mucho más lento que la luz, por lo que vemos el flash antes de escuchar el trueno. En el aire, el sonido viaja aproximadamente 1 milla cada 4,5 segundos. La luz viaja a una velocidad de 186.000 millas (299.000 kilómetros) por segundo.

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