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Cómo es vivir con un trastorno de picadura de piel compulsiva

(Foto: Deirdre España para Metro.co.uk)

He sido un recolector compulsivo de piel desde que tengo memoria.

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Para aquellos de ustedes que no saben lo que es la recolección compulsiva de la piel, que también se conoce como Dermatilomanía, es donde una persona se rasga la piel repetidamente en la medida en que se causa un daño visible.

Es una forma de trastorno de control de impulsos, una condición en la que una persona no puede dejar de llevar a cabo una acción en particular, como picar la piel, y está vinculada al Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC), ya que a menudo el picar la piel puede volverse repetitivo y ritual, al tiempo que se siente profundamente satisfactorio para la persona que se picó la piel.

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De acuerdo con el sitio web del NHS, la causa de la dermatillomanis no se conoce, aunque se ha clasificado como una forma de adicción, en relación con un problema de salud mental, incluido el TOC, así como el estrés y la ansiedad. También se puede usar como una forma de autolesión.

Para mí, arrancarme la piel no es una forma de autolesión. Mis problemas de picadura de piel vienen como parte de mi diagnóstico de TOC.

Cuando empecé a picarme la piel, surgió como resultado de morderme las uñas. Me había mordido las uñas desde que era una niña pequeña, y a menudo me había rasgado los lados de las uñas accidentalmente, causándome heridas en los dedos.

Me negaría a dejar que estas heridas sanen. Me gustaría recoger y recoger en ellos, y luego les permitan obtener más duro, en el inicio del proceso de curación, antes de coger de nuevo.

(Foto: Deirdre España para Metro.co.uk)

Mis dedos siempre estaban increíblemente doloridos y odiaba hacerlo porque hacía que mis manos se vieran horribles.

Me sentí avergonzado cuando estaba haciendo cosas como preparar comida o sostener la mano de mi pareja.

Pero por alguna razón, eso no me detuvo. Me sentí obligado a seguir recogiendo.

Y luego un día, miré mis dedos y la piel estaba lisa. No había llagas, ni sangre, ni siquiera una fracción de piel sin curar. Por un momento, pensé que había combatido la necesidad de recoger, hasta que más tarde me di cuenta de que no había dejado de recoger en absoluto, solo lo había colocado en otra parte de mi cuerpo. Mis labios.

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Me di cuenta de que había puesto toda mi atención en recoger mis labios mientras estaba pasando por un período muy estresante. Es un lugar que se cura más rápido que los dedos, lo que significaba que podía hacerlo con más frecuencia, al menos un par de veces al día.

Pero lo odiaba. Fue malo hacerlo con mis dedos todo el tiempo, pero con los labios es diferente. Son parte de tu cara. No hay forma de esconderlos. Son visibles para absolutamente todos.

De hecho, he recibido muchos comentarios de familiares y amigos que me han dicho que deje de picarme los labios porque se ven «horribles».

Pero eso no importaba, no podía parar. Y hasta el día de hoy todavía no he parado. De hecho, mientras escribo esto ahora, mis labios están rojos, agrietados y adoloridos.

ilustraciones de metro
(Foto: Ella Byworth para Metro.co.uk)

La cosa es que sé que mis labios no son atractivos. Odio que los elija, pero no puedo dejar de hacerlo. Duele hacerlo, pero es muy satisfactorio, y sé lo mal que suena eso.

No me malinterpretes, ha habido momentos en los que he intentado dejar de elegirlos. Sabía que me dañaba la cara y sabía que no era atractivo, así que intenté obligarme a parar.

De alguna manera, me las arreglé para – durante dos días. Mis labios eran suaves, regordetes y por una vez podía pasar sin lápiz labial, sin tener que preocuparme de cubrir las manchas rojas para que de alguna manera se vieran menos agrietadas.

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Pero una noche, mientras veía la televisión, sentí un dolor en el labio inferior y me di cuenta de que los estaba recogiendo de nuevo, inconscientemente.

Y cuando reconocí que mis dedos me picaban la boca, me di cuenta de que también estaban rojos y con costras. Resultó que durante el tiempo que había pasado sin pellizcarme compulsivamente los labios, había vuelto a mis dedos.

no importa si he intentado dejar, mis dedos siempre encuentro algo para recoger.

Para mí, la recolección de piel se ha convertido en un comportamiento al que he sucumbido tanto que ni siquiera me doy cuenta de que ya lo estoy haciendo. Lo cual es horrible, porque no me da muchas esperanzas de recuperarme del hábito, aunque lo deseo desesperadamente.

Es un círculo vicioso interminable de impulso, satisfacción y dolor que, para mí, parece que no puedo cortar de raíz.

(Ilustración: Ella Byworth para Metro.co.uk)

Se ha vuelto perjudicial para mi autoestima, ya que he salido de casa en múltiples ocasiones solo para preocuparme de que la gente esté mirando mis labios y pensando en lo horrible que se ven.

Me estremezco cada vez que mis labios palpitan, toda la satisfacción de la cosecha en sí se detiene.

Deseo desesperadamente poner fin a la recolección compulsiva de piel de una vez por todas.

Y así, voy a dar un paso en la dirección correcta. Voy a buscar ayuda para ponerme en el camino correcto a los labios que ya no están doloridos, y los dedos que ya no están heridos.

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Sé que ha pasado mucho tiempo, pero siempre me he sentido avergonzado por mi necesidad de pellizcar mi piel. Sentí que iba a perder el tiempo de alguien buscando ayuda para ello, que tal vez me dirían que comprara un bálsamo labial y que no los molestara de nuevo.

Pero ahora sé que todo eso está en mi cabeza – y que hay personas que pueden ayudarme a detener este comportamiento obsesivo.

Sé que va a tomar algún tiempo poner fin a todo esto, y probablemente caeré en viejos hábitos en un momento u otro, pero si eso me impide ir a la cama con los labios sangrantes todas las noches, valdrá la pena.

Si eres un recolector compulsivo de piel, hay ayuda para ti. Para dar los primeros pasos para luchar contra el trastorno, consulta con tu médico de cabecera, quien podrá derivarte a un psicólogo o psiquiatra para que te someta a una terapia de conversación.

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