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Por Jorge L. Contreras, JD

El 8 de octubre, la empresa biotecnológica Moderna, Inc. con sede en Cambridge., uno de los principales contendientes en la carrera por desarrollar una vacuna contra la COVID-19, se comprometió públicamente a no hacer cumplir sus patentes relacionadas con la COVID-19 contra «aquellos que fabrican vacunas destinadas a combatir la pandemia.»

También expresó su voluntad de licenciar su propiedad intelectual para las vacunas contra la COVID-19 a otras personas después de la pandemia. Al hacer esta promesa, Moderna se refiere a su «obligación especial en las circunstancias actuales de utilizar nuestros recursos para poner fin a esta pandemia lo antes posible.»

Moderna posee siete patentes estadounidenses emitidas que cubren aspectos de una vacuna candidata basada en ARNm dirigida a la COVID-19 que entró en ensayos clínicos de Fase III en julio. El mercado potencial para una vacuna contra la COVID-19 es potencialmente enorme. Al momento de escribir este artículo, el gobierno de los Estados Unidos ha comprometido aproximadamente 1 1.5 mil millones para adquirir 100 millones de dosis de la vacuna Moderna si resulta ser segura y efectiva (con una opción de 100 millones más), y el gobierno canadiense ha acordado comprar 20 millones de dosis por una cantidad no revelada.

En el mercado de alto riesgo de las vacunas contra la COVID-19, vale la pena considerar toda la gama de factores que podrían motivar a una empresa privada a renunciar a valiosos derechos de propiedad intelectual para el bien público. Una mejor comprensión de estos factores podría ayudar a los responsables de la formulación de políticas a obtener promesas adicionales de empresas que aún no han ofrecido voluntariamente su propiedad intelectual en la lucha contra la pandemia.

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